¿Qué hay detrás de las diferencias raciales en la enfermedad renal? – Blog de salud de Harvard

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Mi primera exposición a la enfermedad renal y su impacto en las comunidades de color ocurrió cuando estaba en la escuela secundaria. A un vecino anciano, que era como un abuelo para mí, le diagnosticaron insuficiencia renal. Aproximadamente al mismo tiempo, mi prima mayor, que tenía hijos de mi edad, comenzó la diálisis por insuficiencia renal atribuida a hipertensión. Recibirá un trasplante de riñón. Si le pregunta a un afroamericano, probablemente tenga al menos un miembro de la familia con enfermedad renal que requiera diálisis o trasplante.

Las diferencias en la enfermedad renal no se notaron en la literatura médica hasta principios de la década de 1980.

Cuando comencé mi educación en nefrología (enfermedad renal) en Birmingham, Alabama en 1993, ya tenía claro que las personas de ascendencia africana tenían muchas más probabilidades de tener una enfermedad renal que las personas de ascendencia europea. Las unidades de diálisis en Birmingham estaban llenas de personas negras y morenas de todas las edades y, a veces, varios miembros de la familia. En una de las unidades de diálisis, mis pacientes incluían un abuelo y un nieto afroamericanos, una madre y una hija afroamericanas y dos hermanas afroamericanas.

Los nefrólogos habían observado de manera anecdótica las sorprendentes diferencias en las tasas de enfermedad renal entre los afroamericanos en comparación con los pacientes caucásicos, pero no se informó ampliamente en la literatura médica hasta 1982, cuando un informe titulado “ Diferencias raciales en la incidencia del tratamiento para la insuficiencia renal ” Fue publicado en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra. Los autores encontraron que en el condado de Jefferson, Alabama, el riesgo de enfermedad renal en etapa terminal debido a la hipertensión era de aproximadamente 18 veces más grande para los afroamericanos frente a los blancos.

Las circunstancias subyacentes no explican suficientemente las diferencias

Las explicaciones de las tasas más altas de enfermedad renal en los afroamericanos generalmente se dividen en dos categorías amplias: tasas más altas de enfermedades como la diabetes y la hipertensión que conducen a la enfermedad renal; y un acceso más deficiente a los seguros y la atención médica, lo que lleva a un diagnóstico tardío y una progresión más rápida de la enfermedad renal. Por lo tanto, los esfuerzos para reducir la tasa de enfermedad renal en los afroamericanos se han centrado típicamente en diagnosticar y tratar la diabetes y la hipertensión.

A pesar de estos esfuerzos, las diferencias persisten. El informe más reciente del Servicio de Datos Renales de los Estados Unidos muestra una prevalencia de enfermedad renal en etapa terminal de 5,855 casos por millón para afroamericanos, en comparación con 1,704 casos por millón para estadounidenses blancos.

La genética y la biología juegan solo un papel menor en el riesgo excesivo

Un cambio de juego en términos de comprensión de algunos de los riesgos adicionales de enfermedad renal en los afroamericanos en comparación con otros grupos raciales y étnicos se produjo en 2010, con la publicación de informes que muestran que las variantes en el gen APOL1 podrían representar un riesgo adicional. Heredar dos copias de los alelos de riesgo APOL1 conlleva un riesgo significativamente mayor de enfermedad renal. Los afroamericanos VIH positivos con dos copias del alelo de riesgo son esencialmente las únicas personas que desarrollan una enfermedad renal relacionada con la infección por VIH. Los afroamericanos que desarrollan COVID-19 y portan dos de estos alelos de riesgo también parecen tener un mayor riesgo de lesión renal aguda por la infección por coronavirus.

Así como el gen de las células falciformes trajo beneficios evolutivos en forma de protección contra la malaria, los alelos de riesgo APOL1 protegieron contra el parásito que causa la enfermedad del sueño africana.

Los determinantes sociales de la salud, la raza y el racismo son clave para las desigualdades en salud entre los afroamericanos

Si bien ahora comprendemos más sobre la genética y la biología de la enfermedad renal en los afroamericanos, estos juegan un papel relativamente pequeño en su riesgo adicional. Determinantes sociales de la salud, la raza y racismo son igualmente, si no más, importantes para explicar el riesgo adicional de enfermedad renal en los afroamericanos en comparación con los estadounidenses blancos.

La enfermedad renal no es única en el sentido de que existe una clara diferencia entre los grupos étnicos en términos de riesgos y resultados. Lo mismo puede decirse de muchas enfermedades crónicas, como la diabetes, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad arterial periférica, el asma y el cáncer, así como el embarazo. Se sabe que los resultados maternos y fetales son peores para las mujeres y los bebés afroamericanos en comparación con sus contrapartes blancas, incluso después de deducir la educación y los ingresos.

Estos resultados de salud dispares están vinculados indeleblemente a décadas de injusticia social y económica arraigada en el racismo, el legado de las leyes de segregación de Jim Crow, las leyes de vivienda injustas, el realineamiento de las comunidades de color, los sistemas educativos segregados y desiguales, el racismo ambiental, una justicia penal injusta. sistema – y la lista continúa.

En su presentación para la serie de seminarios web de la Facultad de Medicina de Harvard, “ Abordar las disparidades en la salud: conocimientos clínicos sobre la raza y la justicia social ”, la reverenda Traci Blackmon, exenfermera y defensora de la justicia social de renombre nacional, describió las diferencias encontradas en amplias ciudades del Estados Unidos, en el que los afroamericanos viven en vecindarios desérticos con alimentos deprimidos, con pocos trabajos y escuelas inferiores. Estas diferencias son el resultado de la política gubernamental y las opciones sociales. Para probar las disparidades en los resultados de la enfermedad renal, no basta con comprender la genética y la biología de la enfermedad. Deben eliminarse las barreras sociales e institucionales que se han puesto a favor de un grupo de individuos sobre otro.

El acceso y la promoción ayudarán, pero se necesita un cambio sistémico para mejorar significativamente los resultados.

Como paso adicional para mejorar los resultados de las personas de color con enfermedad renal, las personas con enfermedad renal deben ser derivadas para recibir atención especial de manera oportuna. Aquellos de comunidades con recursos insuficientes tienen menos probabilidades de ver a un nefrólogo antes de comenzar la diálisis y, por lo tanto, es más probable que tengan peores resultados con la diálisis. Además, es menos probable que hayan sido evaluados y registrados para un trasplante de riñón antes de comenzar la diálisis. Los pacientes con enfermedad renal deben poder comprender la etapa de su enfermedad renal conociendo su eGFR (una forma de medir la función de filtrado del riñón), abogando por la derivación a un nefrólogo y abogando por la derivación para el trasplante de riñón.

Es necesario que los pacientes, las familias, los médicos y los defensores de la salud pública trabajen juntos para abordar las desigualdades en las tasas y los resultados de la enfermedad renal.

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