Opinión: ‘Por qué necesitamos un diagnóstico de cáncer más temprano que nunca’ – Cancer Research UK

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Georgios Lyratzopoulos

Georgios Lyratzopoulos es profesor de epidemiología del cáncer en el University College London (UCL).

Comentarios y opiniones de la comunidad de expertos de Cancer Research UK. Las opiniones descritas en este artículo no representan necesariamente las opiniones de Cancer Research UK.

La crisis de salud pública de COVID-19 está cambiando radicalmente la forma en que organizamos y brindamos atención médica para todos. Pero los servicios de diagnóstico, para el cáncer y otras afecciones, se han visto particularmente afectados.

Reducir las muertes y los ingresos hospitalarios por COVID-19 es, con razón, la prioridad más inmediata, pero ¿cómo puede la investigación de diagnóstico temprano ayudar a minimizar las interrupciones en los servicios de diagnóstico durante la pandemia y la recuperación en los meses y años venideros?

Comprender el comportamiento

Investigaciones anteriores han demostrado la importancia de factores como la alfabetización sanitaria en la tendencia de las personas a buscar ayuda para los síntomas que podrían ser cáncer. Sin embargo, combinar los informes de prevención de COVID-19 con la búsqueda de posibles síntomas de cáncer es realmente un desafío.

Por lo tanto, necesitamos con urgencia investigaciones oportunas y en curso para comprender el conocimiento, las creencias y las percepciones del público sobre el riesgo de cáncer y los síntomas del cáncer durante la pandemia, complementadas con datos sobre cómo se comportan realmente las personas. De esa manera, podemos ver qué síntomas tienen menos probabilidades de que los pacientes busquen ayuda durante la pandemia, de modo que los responsables de la formulación de políticas puedan centrarse mejor en las campañas de salud pública. Los síntomas respiratorios como la tos, que pueden resolverse en la mayoría de los casos, también pueden deberse al COVID-19 o al cáncer de pulmón, un ejemplo conmovedor de la necesidad de tal investigación.

Mejores pruebas

La pandemia no solo ha puesto de relieve las limitaciones de nuestras estrategias para detectar el cáncer de forma temprana, sino también de manera eficiente. En 2019/20, el último año financiero prepandémico, hubo aproximadamente 2.4 millones de derivaciones urgentes por presunto cáncer bajo la regla de ‘espera de dos semanas’ en Inglaterra, de las cuales aproximadamente 1 de cada 15 (6.6%) es cáncer.

¿Cómo podríamos lograr una detección más rápida del cáncer con menos derivaciones hospitalarias sin socavar nuestro objetivo de detectar el cáncer en una etapa más temprana?

Una de las grandes promesas no cumplidas es mejorar las pruebas disponibles para los médicos de atención primaria y los proveedores de atención comunitaria. Las pruebas inmunoquímicas fecales (por posible cáncer de colon), la medición de CA125 (por sospecha de cáncer de ovario) y el uso de rayos X de tórax (por posible cáncer de pulmón) son pruebas cuyo potencial se comprende cada vez más en la investigación. Sin embargo, es necesario desarrollar pruebas cada vez más precisas, incluidas pruebas en las que, si el resultado es negativo, los médicos pueden asumir que el cáncer es un diagnóstico poco probable (las llamadas pruebas de descarte, que tienen un alto valor predictivo negativo), lo que ahorra una derivación al hospital.

Un nuevo análisis de sangre interesante, basado en ADN circulante, también será investigado en el NHS de Inglaterra. Las pruebas con aplicaciones potenciales como estudios de diagnóstico y detección, y el conocimiento epidemiológico para permitir una estratificación adecuada, pueden ser de particular valor, ya que pueden utilizarse para diferentes indicaciones y escenarios clínicos.

El desarrollo, implementación y evaluación de nuevas formas de mejorar el diagnóstico del cáncer es, con razón, el foco de muchas investigaciones financiadas por Cancer Research UK. Esta idea respalda la hoja de ruta de detección temprana y diagnóstico de la organización benéfica, y también está ilustrada por nuestra asociación de investigación CanTest, una coalición de 4 centros de excelencia del Reino Unido en investigación de diagnóstico temprano, junto con 5 socios internacionales en Australia, los Países Bajos, Dinamarca y los Estados Unidos. .

Mejor infraestructura

Pero las nuevas pruebas, aunque necesarias, no serán suficientes. La pandemia ha puesto de relieve la necesidad de una inversión continua en la fuerza laboral médica y de enfermería, y en la infraestructura de atención médica que los respalda. Los servicios oncológicos, tanto de diagnóstico como terapéuticos, dependen fundamentalmente de los mismos profesionales y servicios sanitarios que comparten las enfermedades. Los servicios de diagnóstico deben integrarse con los que se utilizan para investigar otras enfermedades; los centros de diagnóstico rápido del NHS proporcionan ese modelo. Pero también necesitamos nuevas coaliciones de investigadores y patrocinadores de la investigación centrados en mejorar el diagnóstico en la atención médica en todo el espectro de enfermedades.

Mejor uso de datos

En medio de las crisis, un ‘beneficio’ inesperado de la crisis de salud pública del COVID-19 es que ahora, más que nunca, se aprecia el valor de la salud pública y de las recopilaciones poblacionales de datos anónimos de pacientes. Durante la pandemia, vimos que ‘Los datos salvan vidas’ es literal, y más que nunca en la memoria reciente. Con registros de cáncer de alta calidad en Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, el Reino Unido tiene una rica tradición en la recopilación de datos de pacientes para el bien público.

En los últimos años se han logrado mejoras extraordinarias en la disponibilidad, amplitud y profundidad de los datos (vinculados) sobre el cáncer. Es responsabilidad de todos los que estamos involucrados en proporcionar e investigar vías de diagnóstico, pruebas y servicios para acelerar la producción, gestión y uso de datos oportunos y de alta calidad para beneficio inmediato del paciente, mejorar la salud y reducir las desigualdades en el acceso y resultados del cáncer. .

Estos son solo algunos de los temas que subyacen en las 4 sesiones que Cancer Research UK serie virtual de investigación de diagnóstico temprano. La serie tuvo un gran comienzo hoy y es probable que haya algunas discusiones importantes entre investigadores, proveedores de atención médica, legisladores, la industria y las personas afectadas por el cáncer en las próximas sesiones.

Visítenos para disfrutar de un excelente programa de conferencias y debates facilitados por el equipo de Evidencia Estratégica de Cancer Research UK y ayúdenos a mejorar el diagnóstico de cáncer durante y después de la pandemia.

Regístrese para la serie virtual de Investigación de diagnóstico temprano en el sitio web de Cancer Research UK.

Sobre el Autor

Georgios Lyratzopoulos es profesor de epidemiología del cáncer en el University College de Londres y director adjunto de CanTest Research Collaborative. Lyratzopoulos lidera el Grupo de Epidemiología de la Atención Sanitaria y Resultados del Cáncer (ECHO) y CanTest @ UCL. Es investigador científico clínico senior en Cancer Research UK. Su investigación utiliza datos basados ​​en la población para ayudar a comprender los mecanismos que conducen a un diagnóstico tardío y para orientar los esfuerzos para mejorar los resultados del cáncer. Ha publicado aproximadamente 200 artículos revisados ​​por pares, el 60% de los cuales fueron el primer o último autor, y recibió el premio Cancer Research UK ‘Future Leader’ en 2016.

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