Nuevas pautas dietéticas: ¿cambios para bebés, niños y adolescentes? – Blog de salud de Harvard

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El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha publicado nuevas pautas dietéticas para ayudar a los estadounidenses a ser y mantenerse más saludables en todos los aspectos de sus vidas. Los bebés y los niños pequeños están incluidos por primera vez porque las recomendaciones cubren toda nuestra vida.

Las pautas se convierten en “Haga que cada bocado cuente”. Si queremos estar saludables y mantenernos, no debemos comer alimentos que sean básicamente calorías vacías o, peor aún, alimentos que realmente nos dañen.

Porque la comida pueden dañarnos. Llevar una dieta poco saludable puede conducir a la obesidad, con enfermedades cardiovasculares, diabetes, presión arterial alta y todo lo que viene con la obesidad. Puede provocar cáncer, caries, anemia, presión arterial alta, huesos débiles y muchos otros problemas. El adagio “eres lo que comes” es muy cierto.

Por qué la alimentación saludable es tan importante para los niños

Los niños desarrollan cuerpos y hábitos que llevarán consigo por el resto de sus vidas. El trabajo al que se dedican cuando son jóvenes suele ser el trabajo en el que permanecen, y queremos que sea un buen trabajo.

Hoy en día, el 40% de los niños tienen sobrepeso o son obesos, y las investigaciones muestran que es probable que sigan así o empeoren. Dado que los niños dependen de sus padres y cuidadores para su alimentación, esta es nuestra responsabilidad. Literalmente tenemos sus vidas en nuestras manos.

Comenzando con bebés y niños pequeños: primeros alimentos y alimentación receptiva

Para bebés y niños pequeños, las recomendaciones incluyen

  • alimentarse con leche materna siempre que sea posible, idealmente durante al menos los primeros seis meses de vida. Si eso no es posible, los bebés deben ser alimentados con fórmula infantil fortificada con hierro.
  • vitamina D para bebés que son amamantados total o principalmente
  • alimentación receptiva: se anima a los padres y cuidadores a que presten atención a las señales que nos dan los bebés cuando tienen hambre y cuando están llenos
  • espere para comenzar con sólidos hasta aproximadamente los 6 meses de edad.

Cuando los bebés comienzan a comer sólidos, esta es la primera oportunidad que tienen los padres de influir en su gusto y elección de alimentos, por lo que se anima a los padres a ofrecer todo tipo de alimentos, incluidos los cereales fortificados con hierro, así como frutas, verduras, carne, frijoles. y cereales integrales. También se les anima a alimentar a los bebés con alimentos potencialmente alergénicos como cacahuetes, huevos, frutos secos, mariscos, productos lácteos y trigo. Las investigaciones muestran que darles esos alimentos en realidad puede ayudar a prevenir las alergias alimentarias.

Alimentos que se deben evitar y fomentar a medida que los niños crecen

Lo que los niños no deben tomar de acuerdo con las recomendaciones es algo hecho con azúcar agregada. De hecho, se recomienda que los niños tengan cero azúcar en su dieta antes de los 2 años de edad. No tiene ningún valor nutricional, por lo que en realidad son calorías vacías, y el hábito del azúcar es uno de los muchos hábitos poco saludables que pueden ser difíciles de romper.

A medida que los niños crecen, las recomendaciones se mantienen en hábitos saludables. Los niños deben consumir muchas verduras, frutas, cereales (preferiblemente al menos la mitad de los cereales integrales), proteínas (carne magra, aves, huevos, mariscos, frijoles, guisantes, nueces, soja), productos lácteos (incluida la soja sin lactosa y fortificada). productos lacteos). ) y aceites saludables. Deben consumir muy poca azúcar o grasas saturadas (menos del 10% de sus calorías deben provenir de cualquiera de las dos) y una cantidad limitada de sodio. El tamaño de las porciones debe ser apropiado para la edad (no se debe servir la misma cantidad a niños y adultos), los bocadillos deben ser saludables y el plato de comida debe ser como el de MiPlato: mitad de fruta y / o verdura, un poco más de un cuarto de grano y un poco menos de un cuarto de proteína. Así no es como se ven la mayoría de los platos de comida, si somos honestos.

La realidad es que muy pocos niños en los Estados Unidos comen alimentos realmente saludables. Por ejemplo, casi ninguno de ellos come la cantidad de verduras que debería comer. Podemos revertir esto, pero traerá todo tipo de cambios de hábitos, no solo para los niños, sino para todos en el hogar. Aquí hay algunas sugerencias:

  • Aprenda sobre alimentos saludables y recetas saludables que reflejen sus tradiciones. MyPlate Kitchen, MyPlate for Different Cultures (con ideas de comidas de muchas partes del mundo) y EatRight tienen mucha información e ideas excelentes.
  • Planifique las comidas y los refrigerios de la semana. Con demasiada frecuencia terminamos agarrando cosas que no son saludables porque son fáciles y están disponibles. Planificar con anticipación puede ayudar, al igual que preparar comidas y refrigerios con anticipación.
  • ¡Compre sano! Una vez que haya hecho sus planes, enumere los ingredientes y los refrigerios saludables. Evite los refrescos, los dulces y la comida chatarra. Si no está en la casa, no se puede comer.
  • Coman juntos. Cocine juntos también. Las comidas familiares son buenas para los niños y las familias y la mejor manera de predicar con el ejemplo.
  • Sigue intentándolo. Los gustos y hábitos pueden tardar en cambiar. Los niños, y muchos adultos, pueden tener que probar algo una y otra vez antes de darse cuenta de que sabe realmente bien.

Cuenta pequeños pasos

Está bien hacer las cosas en pequeños incrementos, como eliminar una cosa poco saludable de la lista de compras cada semana, agregar gradualmente comidas familiares o comenzar con un refrigerio de verduras y comenzar a partir de ahí. Lo importante es empezar y seguir adelante. Así es como se construyen todos los buenos hábitos.

Y los buenos hábitos alimenticios son hábitos que debemos desarrollar porque nuestras vidas y las vidas de nuestros hijos dependen de ellos.

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