¿Son siempre mejores la detección y el tratamiento tempranos? – Blog de salud de Harvard

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A lo largo de mi carrera médica, he escuchado declaraciones como estas:

La detección temprana ofrece la mejor posibilidad de cura.

Si está esperando los síntomas, ha esperado demasiado.

El conocimiento es poder, y cuanto antes tenga la información, mejor.

Con el tiempo, me he dado cuenta de que a menudo no son ciertas. Muchos problemas de salud desaparecen por sí solos. En tales casos, las pruebas tempranas pueden suponer una pérdida de esfuerzo, tiempo y costos médicos. Algunas pruebas son invasivas y tienen un riesgo significativo de complicaciones. Y las desviaciones menores pueden llevar a más pruebas. También existe el temor de esperar resultados o de saber que tiene una variación incierta que requiere una evaluación adicional.

¿Por qué esperar? ¿Por qué no probar y tratar de inmediato?

A veces la “cura” es el paso del tiempo. Esa es una de las razones por las que muchos médicos recomendarán una espera vigilante en lugar de pruebas agresivas. El conocimiento es poder solo si puedes hacer algo útil con él. Y no vale la pena conocer o tratar muchas afecciones hasta que causan síntomas.

Por estas razones, la American Board of Internal Medicine Foundation lanzó la campaña Choosing Wisely en 2012. Su misión es fomentar la realización de pruebas y tratamientos más selectivos y basados ​​en la evidencia y desalentar las pruebas y el cuidado innecesarios.

Seis condiciones para las que la detección y el tratamiento tempranos no son claramente útiles

  • Ciertas leucemias y linfomas. Aunque son malignos, algunas leucemias y linfomas pueden progresar tan lentamente que los riesgos del tratamiento superan los beneficios. Por ejemplo, no se puede recomendar ninguna terapia para la leucemia linfocítica crónica en etapa temprana que no causa síntomas.
  • Sarcoidosis. Esta condición de causa desconocida a menudo causa agrandamiento de los ganglios linfáticos e inflamación en varios órganos. Pero si no hay síntomas, un examen físico normal y los resultados de las pruebas de rutina son normales, es posible que no se justifique ningún tratamiento.
  • Algunos tipos Cancer de prostata. Para los hombres con cáncer de próstata que no se ha diseminado más allá de la glándula prostática y tiene una apariencia no agresiva bajo el microscopio, se puede recomendar una vigilancia estrecha sin tratamiento. Este reconocimiento ha llevado a la incertidumbre sobre si realizar o no la detección del cáncer de próstata (por ejemplo, con un análisis de sangre llamado PSA).
  • Artrosis. Este es el tipo más común de artritis y es casi universal con la edad. El tratamiento puede no estar justificado si los síntomas son leves.
  • Colesterol LDL ligeramente elevado en personas con bajo riesgo de enfermedad cardiovascular. Las recomendaciones de estilo de vida saludable, como hacer ejercicio con regularidad, perder el exceso de peso y elegir una dieta saludable, se recomiendan de forma rutinaria para este grupo, pero los medicamentos no.
  • los resfriado comun y muchas otras infecciones virales. Nuestro sistema inmunológico puede combatir la mayoría de las infecciones virales sin medicamentos ni otros tratamientos. El tratamiento generalmente se limita a medidas de apoyo (como remedios para el resfriado, líquidos y antifebriles) y no depende de los resultados de las pruebas.

Cuándo no esperar: pruebas para descartar un diagnóstico grave

Cuando existe una sospecha significativa de una enfermedad grave que requiere detección y tratamiento tempranos haría Para marcar la diferencia, su proveedor de atención médica debe hacer todo lo posible para averiguarlo más temprano que tarde.

Por ejemplo, si una radiografía de tórax revela una anomalía que indica cáncer, se debe realizar un examen de seguimiento de inmediato. Si no se encuentra cáncer, es genial, pero no significa que las pruebas no sean necesarias. Decide rápido de un diagnóstico preocupante que parece algo probable es a menudo la razón por la que se recomiendan las pruebas.

¿Qué pasa con las pruebas para la tranquilidad?

Alguien que se siente mal y no sabe por qué puede estar preocupado, molesto o incluso deprimido. Lo peor es fácil de imaginar, incluso si sabes que es poco probable. Hacer un diagnóstico, o descartar un diagnóstico, puede brindar tranquilidad y alivio que pueden ser muy útiles.

Pero a menudo se puede brindar tranquilidad sin realizar pruebas exhaustivas. Por ejemplo, las pruebas de imagen como una resonancia magnética no se recomiendan cuando una persona ha desarrollado recientemente dolor de espalda pero no presenta otros síntomas o anomalías durante un examen físico porque sabemos que las posibilidades de encontrar algo grave son bastante pequeñas. No hay necesidad de imágenes extensas y costosas, y pueden aumentar innecesariamente la ansiedad si se descubre una anomalía ocasional sin consecuencias.

Quienes se benefician de ella han aprovechado el valor tranquilizador de la detección temprana. Algunos centros de diagnóstico por imágenes promueven exploraciones, ecografías y otras pruebas sin la intervención de su médico. Los anuncios terroríficos describen esas cosas terribles poder están sucediendo en su cuerpo: ¡los aneurismas están a punto de estallar! Arterias casi bloqueadas a punto de causar un derrame cerebral. Tumores agrandados que están a punto de extenderse por todo el cuerpo. Es posible que su seguro médico no cubra estas pruebas, por lo que estos anuncios le instan a gastar miles de dólares para tener “tranquilidad”, ignorando la evidencia de que dichas pruebas generalmente no son útiles y pueden causar daño.

Algunas organizaciones ofrecen a sus líderes ejecutivos pruebas médicas que van más allá de la atención médica habitual. Se considera una ventaja tener escáneres corporales para buscar una enfermedad temprana que tratar. Una vez más, estas pruebas tienen verdaderos inconvenientes y, en mi opinión, es posible que no supongan ningún beneficio.

La detección y el tratamiento tempranos pueden salvar vidas, pero no para todos los problemas de salud

Ciertamente, hay muchas afecciones para las que cuanto antes se diagnostiquen, mejor. Eso es porque tenemos tratamientos efectivos que funcionan mejor durante las primeras etapas de la enfermedad. Por ejemplo, los cánceres de mama y colon se pueden curar si se detectan a tiempo. Es por eso que las pruebas de detección, incluidas la mamografía y la colonoscopia, son tan importantes: tienen el potencial de detectar un tumor temprano antes de que haya progresado a una fase intratable y finalmente fatal.

También existen afecciones no cancerosas en las que el diagnóstico y el tratamiento tempranos mejoran los resultados: la artritis reumatoide, la apendicitis y la neumonía bacteriana son buenos ejemplos.

se reduce a

La importancia del diagnóstico temprano y el tratamiento temprano es clara para ciertas afecciones. Pero para otros está sobrevendido. Se podría argumentar que nuestra capacidad para realizar pruebas ha superado nuestra capacidad para interpretar los resultados. Solo porque nosotros pueden la prueba de cientos de enfermedades no significa que tengamos que hacerlo.

La cultura de la medicina estadounidense ha sido durante mucho tiempo “más atención, y más pruebas, es mejor atención”. Pero a medida que continuamos gastando en atención médica sin mejoras de salud proporcionales, vale la pena reconsiderar esta suposición. Si no se siente bien o tiene problemas de salud, hable con su médico sobre qué hacer. Pero no se sorprenda si él o ella no recomienda un tratamiento o prueba específicos. Un plan de tiempo transcurrido con un seguimiento minucioso puede ahorrarle los costos, la ansiedad y los riesgos de una atención innecesaria.

Sigueme en Twitter @RobSchuurman

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