Transformando el optimismo: encontrando nuevas formas de tratar cánceres raros – Cancer Research UK

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El cáncer es una enfermedad extremadamente compleja. Hay más de 200 tipos diferentes, algunos de los cuales se consideran comunes y otros se clasifican como cánceres raros. Pero, ¿qué significa exactamente como uno el cáncer es raro?

Por lo general, esto significa que afecta solo a un pequeño grupo de personas, pero los médicos también pueden considerar que un cáncer es raro si comienza en un lugar inusual del cuerpo o si el cáncer es de un tipo inusual y requiere un tratamiento especial.

Por una combinación de estas razones, el linfoma secundario del sistema nervioso central (SNC) es un cáncer increíblemente raro.

El linfoma secundario del SNC es un tipo de linfoma que se disemina al cerebro y la médula espinal (sistema nervioso) después de que se origina en otra parte del cuerpo. Y además de ser un cáncer poco común, el linfoma secundario del SNC es un cáncer agresivo con tasas de supervivencia relativamente bajas.

Sin embargo, los últimos resultados del ensayo clínico MARIETTA financiado por Cancer Research UK, que describe un nuevo tratamiento “potencialmente transformador”, han arrojado un rayo de esperanza tanto para los pacientes como para los médicos.

Hablamos con la Dra. Kate Cwynarski, quien dirigió el estudio en el Reino Unido, sobre lo que podrían significar los últimos resultados para los pacientes con linfoma secundario del SNC.

¿Cómo estudias un cáncer tan raro?

En un cáncer poco común, como el linfoma secundario del SNC, encontrar un grupo suficientemente grande de pacientes puede ser un verdadero desafío. Y en tales casos, los investigadores deben pensar a escala global.

‘Es una enfermedad rara. Entonces, la realidad es que no obtendría esta información si tan solo hiciéramos una prueba en el Reino Unido ”, dice Cwynarski. “La cooperación internacional es la única forma de hacerlo”.

El estudio MARIETTA es el estudio más grande dirigido a pacientes con linfoma secundario del SNC, en el que participaron 24 centros en 4 países e inscribió a un total de 79 pacientes. Se refería al Grupo Internacional de Linfomas Extraganglionares (IELSG) dirigido por el profesor Andrés Ferreri en Italia y se basó en el éxito de investigaciones anteriores con este grupo. En el Reino Unido, el ensayo fue dirigido por CRUK Southampton CTU.

Principalmente, recomendaciones desde un ensayo clínico previo parcialmente fundado por NOS, que probó tratamientos para el linfoma primario del SNC, un linfoma que se encuentra solo en el cerebro, ayudó a informar el diseño de este ensayo clínico.

El estudio IELSG-32 probó los beneficios de un régimen de quimioterapia intensivo conocido como MATRIX seguido de radioterapia cerebral completa o trasplante de células madre utilizando las propias células del paciente.

Cwynarski describe el estudio IELSG-32 como un “cambio de práctica”, y es a partir de estos impresionantes resultados que se desarrolló el estudio MARIETTA. “Así que adaptamos una estrategia que tuvo éxito en el tratamiento del linfoma primario del SNC en el estudio IELSG-32 y agregamos otro régimen de quimioterapia llamado R-ICE para ayudar a tratar la enfermedad sistémica además de la enfermedad cerebral secundaria”.

Un calvario diferente

Cwynarski se especializa en linfoma, por lo que ha tratado a pacientes con SCNSL tanto durante como fuera del ensayo. Una de las grandes ventajas de este estudio, describe, es que los criterios de inclusión de la cohorte reflejan mejor a los pacientes que atiende en su clínica y práctica de referencia.

“Este estudio incluyó a pacientes de hasta 70 años. Y no solo estaba dirigido a jóvenes en forma. Así que tengo que decir que creo que tenía sentido porque incluía el tipo de pacientes que realmente vemos. “

El estudio también incluyó a personas independientemente de cuándo se diagnosticó su linfoma secundario del SNC, ya sea cuando a alguien se le diagnosticó originalmente un linfoma, durante el tratamiento o después de que el cáncer regresó.

Y los resultados parecen muy prometedores. Un total de 49 pacientes (65%) respondieron al tratamiento de alguna manera y 37 personas se sometieron a un trasplante de células madre. El 100% de los pacientes que recibieron el trasplante de células madre no habían visto regresar su cáncer un año después de inscribirse en el estudio. Somos optimistas de que muchos de estos linfomas agresivos se curarán.

Pero el ensayo también reveló diferencias entre grupos. Aunque el régimen fue efectivo hasta cierto punto en cada subgrupo, los resultados más significativos se observaron en pacientes diagnosticados con enfermedad del SNC en el diagnóstico inicial de linfoma. Dentro de este grupo, el 71% de los pacientes había vivido durante 2 años sin que su cáncer creciera.

Un resultado nunca antes visto.

El impacto en la vida real

Los resultados del estudio cambiaron por completo el optimismo del equipo para conocer nuevos pacientes. “Realmente hemos identificado un régimen que es intensivo, pero es potencialmente curativo”, concluye Cwynarski, “y la palabra ‘cura’ no es algo que hayamos usado antes cuando hablamos de esta enfermedad”.

Recientemente, Cwynarski ha estado ocupada completando una cohorte de formularios DVLA de sus pacientes, confirmando que después de 2 años sin tratamiento, están en condiciones de conducir de nuevo. “Así que eso es un gran éxito y fue muy simbólico como un recordatorio de que estas personas han estado vivas durante 2 años y ya no reciben tratamiento”.

Momentos como estos son un reflejo del enorme impacto que ha tenido el ensayo MARIETTA en personas reales, como Maureen Brewster.

Maureen fue diagnosticada con linfoma de hígado en 2011 y estuvo bajo la atenta mirada de un consultor durante su tratamiento. “Pero en el verano de 2016 tuve dolores de cabeza muy extremos”, dice Maureen.

Después de concertar una cita de emergencia, la llevaron a la sala de emergencias e inmediatamente la ingresaron en el hospital. “Me llevaron al Hospital Nacional de Neurología en Russell Square para una biopsia. Pensaron que podría haber tenido un derrame cerebral. Pero no fue así. En cambio, a Maureen le diagnosticaron un cáncer secundario en el cerebro.

Cuando Maureen fue transferida a UCLH, se enteró del juicio de MARIETTA. “Podría haber optado por no participar en el proceso, pero si fuera parte de él, tendría más estudios y seguimiento. Así que fue más reconfortante participar en el proceso ”, dice.

Maureen durante el tratamiento

Maureen durante el tratamiento.

Maureen se sometió a 8 duros meses de quimioterapia antes de someterse a un trasplante de células madre en el verano de 2017. “Durante la quimioterapia en el hospital, me enfermé con una infección y realmente pensé que iba a morir. La última quimioterapia antes de que me sometieran a un trasplante de células madre fue muy fuerte; realmente me impactó y no pude comer; me sentí muy mal durante algunas semanas. “

El trasplante de células madre de Maureen se realizó sin problemas y antes del COVID-19, la revisaron y escanearon regularmente en el hospital.

Antes del primer cierre en marzo de 2020, Maureen pudo ofrecerse como voluntaria y volver al trabajo impartiendo un curso de gestión de proyectos en una escuela de adultos local. “En abril de 2019, también obtuve un trabajo a tiempo parcial como coordinadora de participación de los usuarios. Fue genial volver a ese nivel. “

No termina aqui

Dr. Cwynarski destaca que, si bien el estudio fue un gran éxito para algunos, también descubrió un grupo de pacientes que no estaban obteniendo buenos resultados con el tratamiento.

Los resultados provocaron una desigualdad real y revelaron una necesidad insatisfecha en un grupo particular de pacientes. “Del grupo de pacientes cuyo cáncer ya no había respondido al tratamiento de quimioterapia, conocido como R-CHOP, en un seguimiento de 2 años, solo el 20% no había experimentado progresión o empeoramiento de su cáncer.

“Necesitamos abordar esta cohorte de pacientes de una manera diferente”, dice. Cwynarski. “Entonces, el verdadero desafío es: ¿podemos identificar agentes experimentales, ya sea diferente biológico agentes o inmunoterapias como Terapia con células CAR T: en los pacientes que han recaído y pueden estar trayendo thEstas terapias en primera línea. “


Lilly

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