Cómo no perder dinero debido al Alzheimer – Blog de salud de Harvard

14


Investigadores de Maryland y Michigan publicaron recientemente un artículo que muestra que las personas que desarrollaron Alzheimer o una afección relacionada seis años antes del diagnóstico tenían más probabilidades de perder una factura que los adultos mayores sin dicho diagnóstico (7, 7% vs 7.3%), y también tenían más probabilidades de desarrollar puntajes de crédito subprime (7.9% vs 6.9%). Como admiten los autores, hubo una serie de problemas con el estudio, incluida la alineación desigual de la edad media de los grupos (79,4 frente a 74,0 años), lo que podría significar que los resultados estaban realmente relacionados con la edad, en en lugar de la enfermedad de Alzheimer. Los autores han tratado de corregir esta diferencia con sus análisis estadísticos, pero en ocasiones esto no es del todo correcto para este tipo de desigualdad.

La punta del iceberg

Sin embargo, el principal problema de la investigación es que subestima gravemente las dificultades económicas reales que afrontan quienes desarrollan la enfermedad de Alzheimer. Después de leer este artículo, podría pensar: “Bueno, estas diferencias son solo del 1% o menos, eso no es tan malo”. Pero el artículo no aborda los principales problemas financieros que enfrentan las personas que desarrollan la enfermedad de Alzheimer: la mala toma de decisiones y el problema relacionado de ser víctimas de estafas financieras.

Estafas financieras

¿Cuántas veces a la semana, o al día, suena su teléfono con alguien que le ofrece una nueva tarjeta de crédito, préstamo de automóvil o acuerdo de inversión? ¿Con qué frecuencia recibe una llamada de alguien de la compañía de su tarjeta de crédito o del Seguro Social?

Las estafas son un gran problema que afecta a uno de cada 18 adultos mayores cognitivamente intactos en los Estados Unidos. Pero las personas con enfermedad de Alzheimer y las que se encuentran en la etapa anterior a la demencia de deterioro cognitivo leve son aún más susceptibles. De hecho, la investigación en adultos mayores sanos sugiere que la susceptibilidad a las estafas puede estar relacionada con el encogimiento de las estructuras cerebrales relacionadas con la memoria, algunas de las mismas estructuras que se encogen en el Alzheimer.

Juicio y toma de decisiones deteriorados

Las personas con enfermedad de Alzheimer son víctimas de estafas debido a problemas de juicio y toma de decisiones. La toma de decisiones financieras requiere la función coordinada de muchos sistemas cerebrales para recuperar información previa de la memoria, ingresar nueva información en la memoria, tener esa información en mente y analizarla. Las personas con la enfermedad de Alzheimer tienen problemas con los sistemas cerebrales involucrados en todas estas funciones.

Es esta dificultad con la toma de decisiones y el juicio lo que conduce a los siguientes dos mayores problemas financieros en la enfermedad de Alzheimer. El primero es donar demasiado dinero a causas legítimas y el segundo es hacer malas inversiones financieras.

Causas legítimas

Es posible que haya recibido recientemente llamadas de su departamento de policía local o del fondo de pensiones de bomberos, además de llamadas de organizaciones como Save the Children. Es posible que desee donar a algunas de estas causas. Pero, ¿donó a esa organización el mes pasado? ¿Cuánto dinero deberías dar? ¿Con qué frecuencia debes dar?

Puede ser difícil para cualquier persona mantenerse al día con todas estas causas legítimas y donar una cantidad adecuada dentro de su presupuesto. Las personas con problemas de memoria y juicio tienen muchos más problemas para saber a qué organizaciones benéficas ya han donado recientemente y cuándo dejar de donar dinero para tener suficiente para la comida, el alquiler y la calidez de estas. ¡mes!

Inversiones financieras

Incluso las personas más inteligentes con una memoria excelente a veces toman malas decisiones de inversión que conducen a pérdidas financieras significativas. Dada su complejidad, no es sorprendente que muchas personas que eventualmente desarrollan deterioro de la memoria hayan tomado malas decisiones de inversión en los años previos a su diagnóstico. Desafortunadamente, he visto desaparecer los ahorros de muchas familias de esta manera.

Protégete a ti y a tus seres queridos

Afortunadamente, hay algunas cosas sencillas que puede hacer para protegerse y proteger a sus seres queridos de este tipo de dificultades financieras.

  • Evite ser estafado al no contestar el teléfono a menos que sea alguien que conoce. Aún mejor, puede configurar su teléfono inteligente para silenciar a personas desconocidas.
  • Decida con anticipación para el año a qué organizaciones benéficas legítimas desea donar. Escriba cheques y no responda a otras solicitudes.
  • Tome decisiones de inversión con un familiar, amigo o asesor financiero de confianza. Las decisiones de inversión financiera siempre pueden necesitar un par de ojos extra.
  • Si ha hecho todas estas cosas y todavía tiene problemas, intente configurar una cuenta bancaria separada con solo una pequeña cantidad de dinero y una tarjeta de crédito con un límite de gasto bajo.

Estas medidas permiten continuar con la vida diaria sin comprar artículos costosos ni regalar grandes sumas de dinero.

Deja una respuesta