Opinión: “Tenemos motivos para ser optimistas en 2021 y más allá” – Cancer Research UK

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Foto de un científico que trabaja en un laboratorio.

Crédito: Imperial Scientific Images

Así que estamos llegando al final de 2020, y qué año ha sido. Ha sido uno de los momentos más desafiantes de nuestra historia como organización benéfica y, sin duda, mi año más difícil como CEO.

En el transcurso de este año, hemos tenido que enfrentarnos a algunas verdades muy duras. Que la pandemia había dificultado nuestra misión de vencer al cáncer, ya que a las personas con cáncer les resultaba más difícil hacerse las pruebas y el tratamiento que necesitaban. Esos avances en la supervivencia del cáncer podrían disminuir por primera vez en décadas. Que la interrupción de nuestras finanzas nos obligaría a ahorrar millones en nuestra investigación. Y que debería contarle a nuestro brillante equipo la terrible noticia de que deberíamos hacer obsoletos más de 500 rollos.

Comenzamos 2020 con muchas esperanzas, arraigadas en la excelente investigación que sabíamos que se publicaría a lo largo del año y en el emocionante trabajo que habíamos planeado. COVID-19 ha cambiado muchos de nuestros planes, pero no ha cambiado todo. En este año oscuro todavía había focos de luz.

En un año dominado por las noticias sobre vacunas, los muy esperados resultados del estudio confirmaron que la vacuna contra el VPH podría reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino en humanos. Y nuestros científicos en Glasgow han avanzado hacia un tratamiento más personalizado para el cáncer de páncreas, donde la supervivencia se ha mantenido obstinadamente baja. También hemos visto muchos de nuestros proyectos de cáncer de pulmón dar sus frutos este año, desde nuestro ambicioso proyecto TRACERx hasta los resultados de uno de los estudios de medicina de precisión más grandes del mundo. Puede leer más aspectos destacados en nuestra publicación de resumen de 2020.

También sentamos las bases para resultados más emocionantes en los próximos años cuando nos asociamos con el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) para aprovechar el éxito de nuestra iniciativa Grand Challenge e impulsar colaboraciones de investigación aún más innovadoras.

Entonces, aunque estaré feliz de dejar atrás 2020, también tenemos que reconocer cuánto progreso nuestra fantástica comunidad de investigación, equipo de personal y voluntarios aún han logrado, a pesar de los desafíos que todos enfrentamos. COVID-19 nos ralentizó, pero nunca nos detuvimos.

Todos hemos aprendido lecciones este año también. Aprendí cuán fuerte es nuestra comunidad cuando hablamos con una sola voz, para mantener el cáncer en un lugar prioritario en la agenda, y cuán decididos está cada uno de nosotros a adaptarse, avanzar y seguir teniendo un impacto incluso en los momentos más difíciles circunstancias. Nunca me había sentido más orgulloso o privilegiado de dirigir Cancer Research UK.

Y por esa razón, tengo motivos para el optimismo al entrar en 2021.

Cada día aprendemos más sobre la prevención, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer, y ahora estamos sembrando semillas que darán frutos en los próximos años. Tenemos que hacer algunos recortes muy difíciles en nuestra investigación, y sin duda perderemos un impulso precioso, pero todavía tenemos una cartera enormemente emocionante y esperamos algunos resultados fantásticos el próximo año que sabemos que nos acercarán a nuestra misión. de vencer al cáncer.

También tengo la esperanza de que se haya hecho más que cualquier otro año para demostrar el valor de la investigación médica. Solo un año después de que se descubrió el virus por primera vez, tuvimos varias vacunas con excelentes resultados de ensayos clínicos. Esto ha demostrado lo que es posible, con la colaboración y el enfoque colectivo, y espero que esto le haya demostrado al público y a los gobiernos de todo el mundo que vale la pena invertir en ciencia, atención médica y salud pública.

Si bien gran parte del progreso que veremos en 2021 aún se está escribiendo, hay algunas cosas que espero con ansias en este momento. Después de desafiar a las mentes más brillantes del mundo con 9 de los desafíos más difíciles en la investigación del cáncer, estaremos preseleccionando equipos en abril. Y 5 años desde que comenzamos nuestro primer conjunto de desafíos, anticipamos algunos grandes logros de nuestros 7 equipos internacionales, abordando problemas como prevenir el tratamiento innecesario del cáncer de mama o comprender si las bacterias en nuestro intestino pueden ayudar a tratar el cáncer.

Y hablando de aniversarios, en noviembre celebraremos los 5 años del Instituto Francis Crick, un centro de innovación y hogar de algunos científicos increíbles, incluido nuestro equipo TRACERx.

Pero mientras estos eventos individuales me animan, mi esperanza para el futuro es mucho mayor que cualquier otro día. Soy optimista porque sé cuántas personas comparten nuestra visión, y es una visión llena de promesas y esperanzas. Donde un diagnóstico de cáncer no es nada que temer. Donde los tratamientos son precisos y específicos. Donde el cáncer se detecta antes y con frecuencia se previene. Donde la supervivencia al cáncer es un hecho y los seres queridos sobreviven y prosperan.

Gracias a todos los que se unieron a nosotros en 2020: como partidarios, voluntarios, miembros de nuestro equipo de personal o como parte de nuestra comunidad de investigación. Todos ustedes han contribuido a nuestro progreso este año. Debido a la fortaleza de nuestra comunidad, entro al 2021 con la confianza de que nos recuperaremos, que nos mantendremos a la vanguardia de la lucha mundial contra el cáncer y que seguiremos dando pasos transformadores en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer en los próximos años. años.

Michelle Mitchell es la directora ejecutiva de Cancer Research UK

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