Todo lo que tienes que hacer

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Los ancianos son una parte integral de nuestra sociedad. Si bien las afecciones relacionadas con los ojos pueden ocurrir en cualquier grupo de edad, se observan con mayor frecuencia en personas mayores. Esto se debe a los cambios fisiológicos del ojo relacionados con la edad y a una mayor prevalencia de comorbilidades sistémicas asociadas en los ancianos. Por lo tanto, es imperativo comprender las preocupaciones especiales asociadas con el cuidado ocular geriátrico. El objetivo de la atención oftalmológica geriátrica es mantener o mejorar la capacidad funcional de nuestra población anciana para que tengan una buena calidad de vida. El propósito de este artículo es destacar los principales problemas del ojo envejecido y cómo abordarlos.
Care for the Aging Eye por el Dr.  Divya Janakiraman

Problemas comunes del ojo envejecido:

Ojos secos:

Es una condición común que afecta a muchos ancianos. Puede deberse a una disminución relacionada con la edad en la producción de lágrimas, anomalías en los párpados, alergias y diabetes. El uso de gotas lubricantes sin conservantes puede ayudar a aliviar los síntomas.

Presbicia:

Es un proceso relacionado con la edad que generalmente se nota después de los 40 años. Ocurre como resultado de cambios normales relacionados con la edad que tienen lugar en nuestro cristalino natural, lo que dificulta el cambio de forma al enfocar objetos cercanos. Como resultado, una persona tendría dificultades para realizar actividades cercanas al trabajo, como leer o enhebrar una aguja. Los anteojos, los lentes de contacto o la cirugía pueden ayudar a corregir la presbicia.

Catarata:

Se debe a los cambios relacionados con la edad en el cristalino natural del ojo, que lo vuelven turbio y opaco. Sin embargo, el proceso de formación de cataratas puede acelerarse por las condiciones oculares y sistémicas asociadas. El síntoma más común es la pérdida gradual e indolora de la visión a distancia. Aunque las cataratas pueden causar alteraciones visuales y ceguera, pueden revertirse mediante cirugía de cataratas e implantación de lentes intraoculares y, por lo tanto, no causan pérdida permanente de la visión.

Hay algunas afecciones oculares en los ancianos que pueden poner en peligro la visión y causar una pérdida irreversible de la visión. Estas afecciones pueden tratarse bien y prevenirse la ceguera si se diagnostican y tratan a tiempo. Pero debido a la falta de conciencia y al rechazo al cuidado de los ojos, muchas personas mayores pierden la visión como resultado de estas afecciones. Los problemas oculares comunes que pueden provocar una pérdida permanente de la visión son:

Degeneración macular relacionada con la edad (ARMD)

Glaucoma

Retinopatía diabética

Degeneración macular relacionada con la edad (ARMD):

Es una condición que ocurre como resultado del daño en la parte más sensible a la luz de la retina, la mácula. Las primeras etapas pueden ser asintomáticas. A medida que avanza, las personas experimentan áreas borrosas de sombra en la visión central o visión distorsionada. Las líneas rectas se vuelven onduladas y distorsionadas. Poco a poco pierden su visión central, lo que les dificulta conducir, reconocer caras o leerles cosas, disminuyendo sus capacidades funcionales. Se clasifica en dos tipos: ARMD seco y húmedo. El examen de la vista ayuda a detectar el proceso de la enfermedad temprano para la aparición de los síntomas y, según el tipo de AMD, el oftalmólogo puede sugerir antioxidantes o inyecciones oculares para reducir el riesgo de que la afección empeore. Los pacientes con DMAE avanzada pueden beneficiarse de ayudas para la baja visión que pueden ayudarles a ver mejor.

Glaucoma:

Es un grupo de afecciones oculares que pueden provocar una pérdida irreversible de la visión debido al daño del nervio óptico, que es esencial para una buena visión. A menudo es causada por una presión ocular alta. El efecto del glaucoma en la visión es tan gradual que la pérdida de la visión no se nota hasta una etapa avanzada. Durante este tiempo es irreversible y la persona puede quedar ciega permanentemente. Los chequeos oculares regulares con mediciones de la presión ocular ayudan con un diagnóstico temprano de glaucoma. Después del diagnóstico, se puede tratar con gotas para los ojos y / o cirugía para evitar daños mayores.

Retinopatía diabética:

Esto es causado por la diabetes. Puede provocar visión reducida y, si no se trata, incluso ceguera. Al igual que las afecciones oculares antes mencionadas, puede ser asintomático durante mucho tiempo. Puede detectarse fácilmente mediante un examen de la vista. Por lo tanto, se recomienda una revisión ocular anual para los diabéticos. Controlar el azúcar en sangre y la presión arterial puede ayudar a retrasar la progresión. El tratamiento depende del estadio de la enfermedad. Las etapas iniciales requieren observación y monitoreo regular, mientras que las etapas avanzadas pueden requerir inyecciones oculares, láseres o cirugía para restaurar la visión o prevenir una mayor pérdida visual.

¿Qué se debe hacer para asegurar una mejor visión de nuestros mayores?

Adopta un estilo de vida saludable

Controles oculares periódicos

Control de la presión arterial, glucosa y colesterol.

Usar anteojos recetados si está indicado

Evita fumar

Gafas de sol con protección UV

Por último, muchas afecciones oculares geriátricas se pueden tratar y las visitas periódicas a un oftalmólogo ayudan a detectar la enfermedad en una etapa temprana y prevenir la ceguera.

El Dr. Divya Janakiraman es un oftalmólogo consultor y cirujano de cataratas, Kauvery Hospital, Chennai

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