Insuficiencia respiratoria: causas, síntomas y tratamiento

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La insuficiencia respiratoria es una afección en la que el sistema respiratorio no puede eliminar el dióxido de carbono de la sangre o tiene dificultades para absorber suficiente oxígeno, lo que resulta en niveles extremadamente bajos de oxígeno en la sangre. Esta condición puede ser aguda o crónica. La insuficiencia respiratoria aguda es una afección a corto plazo que se desarrolla repentinamente y se trata como una emergencia médica. Si bien la insuficiencia respiratoria crónica es un problema continuo que se desarrolla con el tiempo y requiere un tratamiento a largo plazo.

La insuficiencia respiratoria crónica generalmente se desarrolla cuando las vías respiratorias que suministran aire a los pulmones se estrechan y dañan, lo que limita el movimiento del aire en el cuerpo, donde se absorbe menos oxígeno y se libera menos dióxido de carbono. También se clasifica como insuficiencia respiratoria hipoxémica o hipercápnica. Los niveles bajos de oxígeno en sangre provocan insuficiencia respiratoria hipoxémica, mientras que los niveles altos de dióxido de carbono conducen a insuficiencia respiratoria hipercápnica.
Insuficiencia respiratoria

Causas de insuficiencia respiratoria

En general, ciertas enfermedades pulmonares pueden causar insuficiencia respiratoria crónica; además, los problemas de salud que afectan la forma en que el cerebro, los músculos, los huesos u otros tejidos circundantes ayudan a respirar también pueden provocar insuficiencia respiratoria crónica.

Algunas de las enfermedades que a menudo conducen a insuficiencia respiratoria crónica son:

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Neumonía severa

Fibrosis quística

Lesión de la médula espinal

Carrera

Distrofia muscular

Lesión en el pecho

Abuso de drogas o alcohol

Fumar

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Síntomas

Los síntomas de insuficiencia respiratoria crónica pueden no ser prominentes al principio, se desarrollan lentamente durante un período de tiempo más largo. Cuando se desarrollan síntomas, pueden incluir:

Dificultades para respirar o falta de aire durante el ejercicio.

Tos con flema

Sibilancias

Tinte azulado en la piel, labios o uñas

Respira rapido

Fatiga

Ansiedad

Confusión

Dolor de cabeza

La insuficiencia respiratoria es una enfermedad grave que empeora con el tiempo. A medida que la afección empeora, un paciente puede desarrollar un ritmo cardíaco anormal, dejar de respirar o entrar en coma.

Diagnóstico

El médico realizará un examen físico completo, indagará sobre los síntomas y el historial médico. Además, también se realizan ciertos análisis de sangre para confirmar el diagnóstico.

Historial médico

El médico le preguntará sobre cualquier enfermedad o afección pulmonar predominante que el paciente tenga actualmente o haya tenido en el pasado para conocer su historial médico.

Examen físico

El médico examinará al paciente con un estetoscopio para detectar sonidos anormales en los pulmones y el corazón.

Prueba de pulsioximetría

La oximetría de pulso es una prueba sencilla e indolora que examina cómo se suministra suficiente oxígeno a los órganos vitales del cuerpo. Se coloca un pequeño dispositivo sensor en la parte superior de un dedo o del lóbulo de la oreja para determinar si un paciente está recibiendo suficiente oxígeno. El rango normal de saturación de oxígeno en adultos sanos es 96-100, mientras que cualquier nivel por debajo de 90 indica un nivel de oxígeno anormalmente bajo.

Prueba de gasometría arterial

Esta prueba mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. También mide el pH de la sangre.

También se realizan pruebas por imágenes, como radiografías de tórax o una tomografía computarizada, para obtener una mejor vista de los pulmones. Además, también se realiza una broncoscopia para observar más de cerca el pasaje pulmonar y también para recolectar muestras de tejido pulmonar y de las vías respiratorias.

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Terapia

La insuficiencia respiratoria aguda es una emergencia médica que requiere atención médica inmediata en un hospital, la insuficiencia respiratoria crónica se puede tratar en el hogar dependiendo de la naturaleza de la causa. Algunas de las opciones de tratamiento son:

Manejo de la causa subyacente de insuficiencia respiratoria

Eliminar el exceso de dióxido de carbono de la sangre.

Aumentar los niveles de oxígeno en sangre.

Terapia de oxigeno

La terapia de oxígeno mejora los niveles de oxígeno al aumentar la cantidad de oxígeno que respira un paciente. Se distribuye desde un tanque a través de un tubo, el oxígeno ingresa a los pulmones a través de una máscara facial, melodías nasales o un tubo más grande que se inserta en la tráquea. También hay disponibles pequeñas máquinas de oxígeno portátiles que se pueden llevar en una bolsa de hombro.

Traqueotomía

Los casos más graves de insuficiencia respiratoria pueden requerir una traqueotomía, que puede ser temporal o permanente. Es un procedimiento en el que un médico coloca un tubo en la tráquea que ayuda al paciente a respirar correctamente.

Ventilacion mecanica

Si la condición del paciente no mejora con otros tratamientos, el médico puede poner al paciente en un ventilador o ventilador. Esta máquina bombea oxígeno a través de un tubo que se coloca en la boca o la nariz y desciende hasta la tráquea. Debido a que el ventilador sopla aire directamente hacia los pulmones, el paciente no tiene que esforzarse mucho para inhalar oxígeno por sí mismo. Otras formas de asistencia respiratoria conocidas como ventilación no invasiva (VNI) son BiPAP y CPAP.

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