Cómo detectar melanoma

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Mujer revisando su piel en busca de cáncer.

¿Esa marca de nacimiento o peca en tu piel es solo una mancha inofensiva o algo siniestro? Es importante buscar signos de melanoma, ya que es un cáncer grave que puede extenderse a otras partes del cuerpo. De hecho, el melanoma puede poner en peligro la vida en tan solo seis semanas. Por lo tanto, cuanto antes se detecte el melanoma, mayores serán las posibilidades de éxito del tratamiento.

Los síntomas del melanoma

El melanoma puede variar en su apariencia. Si tiene muchos lunares, un melanoma generalmente se destaca y se ve diferente a otros lunares. El primer signo suele ser un nuevo punto o cambio en una marca de nacimiento existente, como:

  • tamaño: la mancha puede aparecer o comenzar a agrandarse
  • color: la mancha puede volverse manchada con diferentes profundidades y tonos (a menudo marrón o negro, pero también puede ser rojo, blanco, gris claro, rosa o del color de su piel)
  • forma o borde: la mancha puede aumentar de altura, volverse escamosa, tener una forma irregular (festoneada o con muescas) o carecer de simetría (las mitades se ven diferentes)
  • picazón o sangrado: el área puede picar o sangrar con mucha facilidad
  • altura: el sitio puede comenzar como un bulto elevado o desarrollar un área elevada, que a menudo es rojiza o marrón rojiza.

Si nota alguno de los efectos secundarios anteriores, consulte a su médico lo antes posible.

ABCDE por melanoma

La lista de verificación ABCDE es una forma útil de examinar su piel y detectar signos tempranos de melanoma.

Es importante conocer su piel y revisarla periódicamente para detectar cualquier cambio. Los adultos que notan áreas nuevas o cambiantes deben hacer que su médico las examine lo antes posible.

Algunos tipos de melanomas, como los melanomas nodulares y desmoplásicos, no cumplen con las pautas de ABCDE. Si este es su caso, un médico también puede evaluar si un sitio está elevado, firme o en crecimiento.

Revise su piel con regularidad

Las nuevas marcas de nacimiento suelen aparecer durante la infancia y hasta los 30 y 40 años, así como durante el embarazo. Sin embargo, los adultos de cualquier edad pueden tener lugares nuevos o cambiantes. Es importante conocer su piel y revisarla periódicamente. En una habitación con buena iluminación, desvestirse por completo y usar un espejo de cuerpo entero para mirar correctamente:

  • cabeza, cuero cabelludo, cuello y orejas
  • torso en el frente, los lados y la espalda
  • brazos, manos, dedos y uñas
  • piernas, dedos de los pies, uñas de los pies y plantas de los pies.

Utilice un espejo de mano o pídale ayuda a alguien en las áreas que son difíciles de ver.

Busque lugares que sean nuevos, diferentes de otros lugares o elevados, resistentes y en crecimiento. Incluso si su médico le ha dicho en el pasado que una mancha es benigna, verifique si hay cambios de forma, tamaño o color. Si nota un área nueva o cambiante, pídale a su médico que la examine.

Lea más sobre cómo revisar su piel o visite nuestra sección Melanoma para obtener más información.

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