Los efectos sobre la salud de demasiado juego – Blog de salud de Harvard

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Se estima que 164 millones de estadounidenses, la mitad de nuestra población, juegan videojuegos, también conocidos como juegos. Contrariamente a la creencia popular, no son solo los adolescentes los que juegan. Según una encuesta reciente, solo el 21% de los jugadores eran menores de 18 años. Si bien los juegos pueden ser una diversión o un pasatiempo divertido (y se están convirtiendo en un deporte competitivo incluso en muchos campus universitarios), existen riesgos para la salud que provienen de jugar demasiado. ¿Cuáles son estos inconvenientes y qué se puede hacer al respecto?

¿Hay algo bueno en los juegos?

Antes de discutir las desventajas de los juegos, es justo enumerar los profesionales. Además de ser entretenido y un pasatiempo divertido, los juegos pueden ser una forma para que las personas se comuniquen entre sí (una comunidad virtual) mientras trabajan juntas para completar tareas comunes. Nuestra sociedad está sufriendo una epidemia de soledad, y los juegos pueden ser un medio para conectarse con los demás, incluidas las personas en su vida que de otra manera serían difíciles de conectar, como hijos, nietos o (he visto esto muy útil) con niños autistas. , que puede tener problemas con las formas tradicionales de comunicación.

Existe una investigación mixta de que los juegos tienen algunos beneficios cognitivos, como un mejor control de la atención y un mejor razonamiento espacial, aunque no está del todo claro en qué medida estos beneficios se extienden más allá de la esfera de los videojuegos hacia el mundo real. Finalmente, los videojuegos tienen aplicaciones médicas, como capacitar a personas con enfermedades degenerativas para mejorar su equilibrio, ayudar a los adolescentes con TDAH a mejorar sus habilidades de pensamiento o capacitar a cirujanos para realizar operaciones técnicamente complicadas.

Lesiones por juego

Las lesiones por estrés repetido, o lesiones por uso excesivo, son lesiones que resultan de actividades que utilizan repetidamente los músculos y tendones, hasta el punto en que se desarrollan dolor e inflamación. A medida que estas lesiones progresan, se puede desarrollar entumecimiento y debilidad, lo que resulta en una lesión permanente. Las lesiones por uso excesivo en manos y brazos están muy extendidas entre los jugadores.

Un ejemplo bien conocido es el síndrome del túnel carpiano, que desarrollan muchos jugadores. Comúnmente visto en trabajadores de oficina, el síndrome del túnel carpiano implica la inflamación de un nervio en la muñeca que causa dolor y entumecimiento.

Anteriormente llamado “pulgar de PlayStation” (o “nintendinitis” o “nintendinitis” cuando Nintendo era popular), el “pulgar de jugador” se produce cuando los tendones que mueven el pulgar se inflaman. El término médico para esto es tenosinovitis de De Quervain y puede causar hinchazón y movimiento limitado. Los jugadores también corren el riesgo de tener estenosis del dedo en gatillo o tenosinovitis, donde un dedo se atasca en la posición doblada debido a una inflamación crónica. Los jugadores también pueden contraer el codo de tenista, una inflamación dolorosa del sitio donde el tendón se extiende hacia el hueso en la parte exterior del codo.

Los juegos también se han relacionado con la obesidad en los adolescentes y, de manera plausible, lo mismo se mostraría en los adultos si se estudiara. Esto se debe al fenómeno obvio de que si un adolescente pasa horas frente a una pantalla todos los días, no se mueve mucho. También se cree que la obesidad es el resultado de una mayor ingesta de alimentos mientras se juegan videojuegos. Según un estudio en el Revista de nutrición clínica, “Una sola sesión de videojuegos en adolescentes varones sanos se asocia con una mayor ingesta de alimentos independientemente del apetito”. Los mecanismos propuestos son que las señales que indican saciedad (plenitud) se atenúan o el estrés mental asociado con los videojuegos activa los centros de recompensa, lo que lleva a una mayor ingesta de alimentos.

Los problemas de visión son quejas comunes de los jugadores. El problema de visión más común es la fatiga visual, que puede provocar dolores de cabeza y falta de concentración. Se ha informado que los juegos provocan convulsiones, lo que lleva a advertencias en el empaque.

Adicción al juego

Los juegos también se han relacionado con problemas de salud mental. Todavía es una pregunta abierta si la adicción a los videojuegos o el trastorno de los juegos de Internet (IGD) es un síndrome único. Según la Asociación Americana de Psicología, IGD se define como experimentar al menos cinco de los siguientes nueve criterios durante un período de 12 meses:

  • preocupación por los juegos
  • retirada
  • tolerancia
  • pérdida de interés en otras actividades
  • usar menosprecio
  • pérdida de relaciones, educación u oportunidades profesionales
  • jugar para escapar o aliviar el miedo, la culpa u otros estados de ánimo negativos
  • falta de control
  • continuar jugando a pesar de los problemas psicosociales.

Según un estudio del Revista estadounidense de psiquiatría, entre el 0,3% y el 1,0% de los estadounidenses pueden tener un trastorno de los juegos de Internet. Los tratamientos para este problema son un trabajo en progreso, ya que el trastorno no se comprende ni se acuerda por completo, pero pueden incluir enfoques de salud pública como la educación y la reducción de daños, etiquetas de empaque más estrictas y terapia cognitivo-conductual. Incluso hay grupos de apoyo, como Computer Gaming Addicts Anonymous, que aprovechan el poder del apoyo grupal, también útil para tratar otras adicciones, en el campo de la adicción a los juegos.

Los juegos también se han relacionado con la privación del sueño, el insomnio y las arritmias circadianas, la depresión, la agresión y la ansiedad, aunque se necesita más investigación para establecer la validez y la fuerza de estos compuestos. También existe la preocupación de que la exposición a la violencia extrema que se encuentra comúnmente en los videojuegos pueda desensibilizar a los adolescentes y adultos jóvenes a dicha violencia, creando angustia emocional e incluso la perpetración de actos de violencia por parte de los jóvenes.

Juega con moderación

Como ocurre con muchas otras actividades que tienen pros y contras potenciales, la moderación es clave. La mayor parte del daño causado por los juegos puede mejorarse, si no prevenirse por completo, limitando la cantidad de horas que se pasan frente a la pantalla y participando en actividades saludables como deportes del mundo real o socializar en lugar de usarla. juego virtual. mundo.

La educación es una clave esencial para la prevención de lesiones. Se debe educar a los jugadores sobre cómo proteger sus pulgares, muñecas y codos, su cintura, su estado emocional, su sueño y sus ojos. La educación simple sobre tomar descansos, estirarse, comer bocadillos saludables y descansar, y poner hielo en el pulgar, la muñeca o el codo cuando comienza a doler puede abordar las lesiones temprano, antes de que se vuelvan importantes. Para los ojos, los jugadores pueden probar la regla 20-20-20: intente mirar algo a 20 pies de distancia durante 20 segundos cada 20 minutos.

En resumen, jugar videojuegos puede ser divertido y una actividad social cuando integrado en un estilo de vida saludable con sueño adecuado, ejercicio y buena nutrición, en lugar de dejar que el juego se convierta en su vida.

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