Respuestas a preguntas sobre el cáncer de ovario y la inmunoterapia

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En el Cumbre de pacientes de inmunoterapia virtual de CRI en octubre, los pacientes y los cuidadores querían comprender inmunoterapia para el cáncer de ovario.

Kunle Odunsi, MD, Ph.D., Presidente del Departamento de Oncología Ginecológica y Director Ejecutivo del Centro de Inmunoterapia en Roswell Park Comprehensive Cancer Center, dirigió la Sesión de estudio sobre cáncer de ovario e inmunoterapia.

Contactamos al Dr. Odunsi para discutir algunas preguntas más de los presentes.

¿Por qué el cáncer de ovario es tan difícil de tratar con inmunoterapia?

Dr. Odunsi: El cáncer de ovario ha desarrollado varios mecanismos mediante los cuales escapa a un ataque inmunológico. La presencia de células inmunitarias que combaten el cáncer no es suficiente para que la inmunoterapia sea eficaz en el cáncer de ovario. También necesitamos combatir muchos de esos mecanismos por los cuales el cáncer de ovario suprime la respuesta inmunitaria a los tumores.

Teniendo en cuenta que el cáncer de ovario es bastante raro, ¿qué tratamientos de inmunoterapia son eficaces? ¿Cuándo se utilizan con más frecuencia?

Dr. Odunsi: Actualmente, no existen tratamientos de inmunoterapia aprobados por la FDA para el cáncer de ovario. Sin embargo, varios estudios clínicos en curso están comenzando a mostrar que las combinaciones de diferentes inmunoterapias, o la inmunoterapia con terapias estándar, pueden ser beneficiosas en pacientes con cáncer de ovario. Nuestro verdadero desafío es identificar biomarcadores que nos permitan identificar a aquellos pacientes que obtendrán los mayores beneficios. Ésta es un área activa de investigación en cáncer de ovario, ya que para nosotros está claro que algunas pacientes ciertamente se están beneficiando de él.

Todos los protocolos de inmunoterapia que he leído descartan enfermedades autoinmunes. ¿Significa esto que me prohibirán? ¿Hay alguna forma de evitar esto?

Dr. Odunsi: La razón para descartar las enfermedades autoinmunes es que la inmunoterapia vuelve al sistema inmunológico contra las células cancerosas y, a veces, puede haber un efecto adicional en los tejidos normales que podría conducir a una enfermedad autoinmune. Por ejemplo, inhibidores de puntos de control inmunológico Se ha demostrado que causa algunas formas de enfermedad autoinmune que afectan la tiroides, el hígado, el páncreas, la glándula suprarrenal, etc. Es por eso que la mayoría de los protocolos descartan las enfermedades autoinmunes y deben agregarse al protocolo para analizar la naturaleza y la gravedad de su enfermedad autoinmune preexistente antes de comenzar un ensayo clínico de inmunoterapia.

¿Qué tan efectivo es el examen para determinar si se espera que un estudio sea efectivo para mi tipo específico de cáncer de ovario?

Dr. Odunsi: Esta es toda el área de desarrollo de biomarcadores para identificar a los pacientes que tienen más probabilidades de beneficiarse. Se está trabajando en esta área, pero si puedo ilustrarlo con un ejemplo, los pacientes cuyos tumores muestran signos de inestabilidad de microsatélites se beneficiarán más de los inhibidores de puntos de control inmunitarios. Debido a que la evidencia de esto era muy sólida, la FDA aprobó el uso de inhibidores de puntos de control inmunológico para cualquier tipo de cáncer donde haya evidencia de inestabilidad de microsatélites. Espero que en un futuro muy cercano podamos identificar biomarcadores eficaces para todos los tipos de cáncer de ovario.

¿Se recomienda alguna vez la inmunoterapia como tratamiento de mantenimiento para el cáncer de ovario “curado” después de la quimioterapia?

Dr. Odunsi: Como expliqué durante mi presentación, existen diferentes tipos de inmunoterapias. En la actualidad, no existe una forma aprobada de inmunoterapia para el mantenimiento después de la remisión del cáncer de ovario. Sin embargo, hay ensayos clínicos en curso que prueban o utilizan el vacunas contra el cáncer puede ayudar a prolongar las tasas de remisión en pacientes que han respondido muy bien a sus terapias. Cualquier enfoque de mantenimiento debe estar asociado con efectos secundarios mínimos, y las vacunas contra el cáncer pueden ser un enfoque potencial que conduce a beneficios, pero con un riesgo reducido de efectos secundarios. También hay estudios clínicos en curso que prueban si los inhibidores del sistema inmunológico pueden usarse en el entorno de mantenimiento. Los resultados de todos estos enfoques aún se esperan con gran interés.

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