Stevia: el antiguo edulcorante saludable

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Probablemente hayas oído hablar de la Stevia, el endulzante popular que todos parecen acoger con agrado como la nueva alternativa saludable al azúcar.

¿Pero está justificado el bombo publicitario? Veamos.

La planta de stevia es un miembro de la familia de las margaritas y la ambrosía, también conocida como candyleaf, sweetleaf y sugarleaf (nombre científico Stevia rebaudiana Bertoni). Ha sido utilizado por los indígenas guaraníes de Brasil y Paraguay durante más de 1.500 años como edulcorante natural, medicina y golosina.1

La stevia es diferente a otros sustitutos del azúcar en ese sentido. derivado de una planta en lugar de sintetizado artificialmente. Al botánico italiano, Moisés Santiago Bertoni, a menudo se le atribuye el descubrimiento de la stevia a fines del siglo XIX. Sin embargo, los indígenas guaraníes lo han utilizado durante siglos para tratar quemaduras, cólicos y problemas de estómago. También solían masticar las hojas como un dulce.

Hoy en día, la planta de stevia se cultiva ampliamente para esas hojas dulces, que se utilizan para hacer muchos edulcorantes artificiales sin calorías disponibles comercialmente. Los compuestos químicos naturales en las hojas de stevia que son responsables de su dulzura se conocen como glucósidos de esteviol, específicamente esteviósido, rebaudiósido (que tiene 5 variaciones: A, B, C, D, E y F), biósido de esteviol e isosteviol.

El esteviósido es dulce pero tiene un regusto amargo parecido al regaliz, mientras que los rebaudiósidos son dulces por sí solos sin amargura y generalmente están presentes en productos comerciales de stevia altamente refinados. Los productos de stevia cruda contienen tanto esteviósido como uno o más rebaudiósidos, mientras que la mayoría de las formas altamente procesadas contienen solo rebaudiósidos.

La stevia también es una buena fuente de otros nutrientes como polifenoles, carotenoides, compuestos de clorofila y aminoácidos. haciendo que los extractos de plantas enteras sean la mejor opción si planea agregar stevia a su dieta.

Tipos de Stevia

La stevia está disponible comercialmente en tres formas: stevia de hoja verde, extracto de stevia y mezclas de stevia. La stevia de hoja verde, utilizada en América del Sur y Japón como edulcorante natural y remedio para la salud, se elabora secando y moliendo las hojas de la planta hasta convertirlas en polvo. La stevia de hoja verde es entre 10 y 15 veces más dulce que el azúcar, con un regusto amargo.2

La mayoría de los extractos de stevia disponibles comercialmente consisten en un 95% o más de glucósidos de rebaudiósido A. Para comercializarse legalmente como aditivos alimentarios, no deben contener otras formas de rebaudiósidos o esteviósidos.2

Desafortunadamente, la mayoría de las mezclas de stevia modificadas disponibles comercialmente contienen muy poco de la planta de stevia real. ¡A veces incluso contienen disolventes químicos!

¿Los glucósidos de esteviol son seguros para el consumo?

De los diferentes glicósidos de esteviol, el esteviósido, el rebaudiósido A y el rebaudiósido C son aproximadamente 250-300 veces más dulces que el azúcar. Los glucósidos de esteviol están clasificados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) como “generalmente reconocidos como seguros” (GRAS). En otras palabras, no requieren más aprobación de la FDA para su uso como aditivos alimentarios y pueden agregarse legalmente a los productos alimenticios vendidos en los EE. UU.3

Por ejemplo, el rebaudiósido A, conocido como Rebiana, se puede agregar a alimentos y bebidas de alta pureza. Sin embargo, la hoja de stevia y los extractos crudos de stevia no se consideran GRAS y no cuentan con la aprobación de la FDA para su uso en alimentos.

Se necesitan edulcorantes no calóricos de alta intensidad, como los glicósidos de esteviol utilizados como sustitutos del azúcar, en cantidades mucho más pequeñas para lograr el mismo nivel de dulzura. Por lo general, aportan solo unas pocas calorías o ninguna cuando se agregan a los alimentos y generalmente no aumentan el azúcar en la sangre. De hecho, se ha demostrado que los glucósidos de esteviol tienen este efectos beneficiosos sobre el azúcar en sangre.4,12,13,14

Además de su valor como edulcorante, se ha demostrado que los glucósidos de Stevia actúan contra múltiples enfermedades, como cáncer, diabetes, presión arterial alta, inflamación, obesidad e incluso caries.5 Es prometedor que los estudios también hayan demostrado que la stevia y sus productos y extractos no son de ninguna manera dañinos para nosotros.

Echemos un vistazo más de cerca a algunos de los muchos beneficios emergentes para la salud de la Stevia.

El poderoso potencial anticancerígeno de la stevia

Es un hecho conocido que el azúcar puede contribuir al desarrollo y progresión del cáncer.6 Por otro lado, se ha demostrado que varios extractos y compuestos de stevia purificados a partir de stevia previenen la replicación del ADN en células cancerosas humanas cultivadas, lo que sugiere que puede proteger contra el cáncer.

Por ejemplo, un estudio de laboratorio de 2018 mostró que el esteviol es tan eficaz contra 6 tipos diferentes de células de cáncer de estómago humano como el fármaco anticanceroso 5-fluorouracilo.7 Asimismo, se ha demostrado que el esteviol y el compuesto relacionado esteviósido inducen la muerte celular programada, conocida como apoptosis, en células cultivadas de cáncer de mama.8,9

En otro estudio, un Se ha demostrado que el extracto de stevia tiene un efecto antioxidante. y provocar la muerte celular en células cultivadas de cáncer de cérvix, páncreas y colon.10

Curiosamente, un estudio de 2013 mostró que cuando se agrega stevia a mezclas naturales para combatir el cáncer de colon que consisten en hojas de mora y edulcorantes naturales, incluidas manzanas secas, ciruelas, higos, pasas, albaricoques, zanahorias y batatas, los niveles generales de antioxidantes polifenólicos aumentan significativamente. .11

Siempre es una buena idea comprar productos de stevia en forma de una planta o un extracto de planta completa que contenga tanto esteviósidos como rebaudiósidos, ya que se ha demostrado que tienen un efecto anticanceroso más fuerte que los esteviósidos aislados y purificados solos.

La stevia ayuda a controlar de forma segura el azúcar en sangre

Muchas personas suelen utilizar edulcorantes artificiales sin calorías como un sustituto saludable del azúcar. Desafortunadamente, se ha demostrado que muchos edulcorantes artificiales causan problemas de salud, incluida la disminución de la tolerancia a la glucosa, un estado prediabético asociado con la resistencia a la insulina.12

Sin embargo, se ha demostrado que la stevia niveles significativamente más bajos de azúcar en sangre en ayunas, contrarrestan la resistencia a la insulina y niveles más bajos de triglicéridos dañinos en un modelo de laboratorio de diabetes en ratas.13

En otro estudio de laboratorio, un extracto de stevia redujo el consumo de alimentos y el aumento de peso corporal, junto con reducciones en los niveles de glucosa en sangre, incluida la glucosa en sangre en ayunas, y la hemoglobina glucosilada (Hb1Ac) en ratas diabéticas.14 La hemoglobina glucosilada es una forma de hemoglobina que proporciona una evaluación de la media de tres meses de los niveles de glucosa en sangre.

En un estudio prometedor publicado en 2010, 19 personas delgadas y 12 obesas recibieron las llamadas “precargas” de stevia, aspartame o azúcar en tres días separados para el almuerzo y la cena.15 Curiosamente, su ingesta de alimentos no aumentó cuando consumieron stevia y aspartame, en comparación con el azúcar, a pesar de la diferencia de calorías. Los niveles de hambre y saciedad autoinformados no fueron diferentes entre los grupos.

Sin embargo, la precarga con stevia redujo significativamente los niveles de glucosa en sangre después de las comidas en comparación con los niveles de sacarosa precargados y los niveles de insulina posprandiales en comparación con el aspartamo y la sacarosa precargada, lo que sugiere que la stevia puede ayudar en el manejo seguro de la dieta. niveles de azúcar en sangre, reducir el riesgo de diabetes.14

De hecho, múltiples estudios sugieren que los glucósidos de la stevia y los extractos de hojas, flores y raíces pueden ayudar en la lucha continua contra la obesidad, los niveles altos de azúcar en sangre y las enfermedades hepáticas. También pueden ser eficaces contra la hipertensión y ayudar a controlar los niveles de lípidos en sangre.16.17

Stevia ayuda a controlar de forma segura los niveles de colesterol y lípidos

En un estudio de laboratorio de 2018, las ratas recibieron diferentes dosis de extracto de stevia durante 8 semanas para investigar los efectos en su perfil de lípidos. Los autores del estudio informaron que la ingesta de alimentos disminuyó, lo que provocó una disminución del aumento de peso en estas ratas.18

Además, el consumo de extracto de stevia redujo su colesterol en sangre, triglicéridos, lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol ‘malo’), lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL), mientras que la proporción de LDL a lipoproteínas de alta densidad (HDL o “buenas”) “colesterol). Los niveles de HDL aumentaron.

Asimismo, los resultados de un estudio de 2009 de Rajasthan, India, muestran que cuando las mujeres con colesterol alto consumieron extracto de stevia durante un mes, sus niveles de colesterol, triglicéridos y LDL también disminuyeron significativamente a medida que aumentaron sus niveles de HDL.19 Esto indica que la stevia puede resultar útil para controlar los niveles de colesterol y lípidos.

La stevia modula el sistema inmunológico

Un inmunomodulador es cualquier sustancia que ayude a regular el sistema inmunológico y normalizar la respuesta inmunitaria. Las hojas de Stevia son una fuente de varios glucósidos de esteviol, incluido el esteviósido, que se ha demostrado que estimula la actividad del sistema inmunológico en varios niveles, incluido el aumento del número de células inmunitarias y el nivel de moléculas de señalización conocidas como citoquinas.20.21

También se ha demostrado que la stevia tiene actividad antimicrobiana.22

¿Qué tipo de stevia, y cuánto, debe usar?

La stevia está disponible en línea o en la mayoría de los supermercados locales, tanto en polvo como en forma líquida. Los polvos son mejores para cocinar y hornear, mientras que los productos líquidos derivados de la stevia se pueden usar para endulzar el café, el té y los batidos.

Idealmente, solo debe usar productos de stevia hechos de cultivos de stevia cultivados orgánicamente para evitar pesticidas y otra contaminación química. Si bien actualmente no se cultivan cepas de stevia modificadas genéticamente en ningún lugar del mundo, incluso algunas versiones orgánicas de stevia contienen aditivos. Siempre es una buena idea leer la etiqueta, especialmente porque los productos de stevia no orgánicos a veces se pueden combinar con edulcorantes no calóricos hechos de maíz transgénico.

¿Tienen efectos secundarios la stevia y los productos derivados de la stevia?

A diferencia de otros edulcorantes artificiales sin calorías, no se sabe que la stevia nos haga daño de ninguna manera.5.24

Tomar suplementos durante el embarazo siempre es una preocupación. Sin embargo, los estudios muestran que incluso en dosis mucho más altas que la IDA, la stevia no tiene ningún efecto sobre la fertilidad, las tasas de natalidad, los defectos de nacimiento o las malformaciones.25

Se ha demostrado que algunos edulcorantes artificiales sin calorías cambian la composición de las bacterias en nuestro intestino, alterando potencialmente nuestro sistema inmunológico. Afortunadamente, esto no se ha observado con la stevia.26

Aquí hay una receta de pastel de manzana con stevia que quizás quieras probar para las fiestas …

tarta de manzana sin gluten sin azúcar

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en noviembre de 2018 y se actualizó en diciembre de 2020.



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