Vencer al cáncer mejorando la salud pública: el camino a seguir en Inglaterra – Cancer Research UK

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Doctor viendo los resultados de una exploración

Alrededor de 367.000 personas son diagnosticadas con cáncer cada año en el Reino Unido.

Aproximadamente 4 de cada 10 de esos cánceres son causados ​​por cosas que sabemos que contribuyen al riesgo de que una persona desarrolle cáncer, como fumar, tener sobrepeso u obesidad o beber alcohol. Esto significa que si pudiéramos prevenir cualquier cáncer asociado con estos factores de riesgo modificables, potencialmente podríamos prevenir 165,000 cánceres por año.

Por lo tanto, mejorar la salud del país es vital, ya que no solo ayuda a las personas a vivir una vida más feliz y saludable, sino que también nos ayuda a vencer el cáncer.

Ahí es donde entra en juego Public Health England (PHE). La organización juega un papel clave en la protección y mejora de la salud de los 56 millones de personas en Inglaterra y en la gestión de datos vitales que pueden ayudarnos a abordar las desigualdades en salud y mejorar los servicios de cáncer.

Pero en agosto, la secretaria de salud Matt Hancock anunció se disolvería.

El gobierno del Reino Unido está consultando actualmente con expertos sobre cómo podría funcionar, pero el tiempo es corto, y el PHE está programado para disolverse en marzo de 2021. Y a pesar de la fecha límite que se acerca, aún no está claro cómo está haciendo el trabajo esencial para prevenir el cáncer. ayudar a prevenir y apoyar el cáncer. Los programas de detección y la recopilación y análisis de datos sobre el cáncer continuarán después de este punto.

Hay mucho en Juego. Esto es lo que debe protegerse.

Priorizar la prevención del cáncer

La PHE juega un papel clave en la prevención de enfermedades como el cáncer, desde el desarrollo del próximo plan para cumplir con la ambición 2030 libre de humo del gobierno, hasta la recopilación de pruebas para formular políticas para abordar la obesidad y el apoyo esfuerzos para reducir los daños relacionados con el alcohol.

Los municipios de todo el país están haciendo gran parte del trabajo sobre el terreno (dejar de fumar, control del peso y tratamiento del alcohol) y PHE brinda experiencia y apoyo al gobierno local para hacer esto. Es muy importante que el apoyo continúe para que el trabajo de los consejos pueda tener el mayor impacto en la mejora de la salud de las personas.

Sabemos que este trabajo tiene un impacto. Se han reducido las tasas de tabaquismo del 40% de los adultos en el Reino Unido en la década de 1970 a solo el 14,1% en 2019, y un factor importante detrás de esta reducción fueron las campañas de concienciación que nos pusieron al día sobre los peligros de fumar. En los últimos años, PHE ha sido responsable de estas campañas de concientización, y no solo de fumar. También han realizado un trabajo innovador para ayudar a las personas a elegir alimentos más saludables.

Invertir en estas campañas de información de alto impacto en el futuro será crucial y el gobierno debe asegurarse de que esto continúe.

Apoyo a la detección del cáncer

PHE se está asociando con el NHS para ayudar a diseñarlo, implementarlo y revisarlo 3 programas de detección de cáncer – para el cáncer de colon, mama y cuello uterino – y el desarrollo de información accesible para los médicos y el público para apoyar la adopción informada y reducir las desigualdades.

Independientemente de quién será responsable de este trabajo en el futuro, es fundamental que la experiencia que tiene la PHE no se pierda, sino que se utilice para continuar mejorando la detección del cáncer. Esto incluye el papel de PHE en la capacitación de las organizaciones que brindan servicios de detección, el desarrollo de invitaciones y materiales de información, y la provisión de evaluaciones integrales e imparciales sobre el desempeño de los programas de detección, para que todos tengan acceso a la detección del cáncer de clase mundial.

Esta experiencia no solo beneficia a Inglaterra. Actualmente, el Comité Nacional de Cribado del Reino Unido, que asesora a los ministros de los 4 países del Reino Unido sobre el cribado, forma parte de PHE. Y es fundamental que esta experiencia no se pierda.

Proteja los datos para mejorar la atención e impulsar la investigación

Además de la experiencia en prevención y detección del cáncer, PHE garantiza que tengamos la información correcta para abordar las desigualdades en la atención del cáncer, mejorar los servicios contra el cáncer para todos e impulsar la investigación que salve vidas.

Esto se debe a que son responsables de recopilar, analizar y administrar datos sobre más de 14 millones de cánceres a través del Registro Nacional del Cáncer, lo que brinda información vital que puede ayudar a mejorar la atención del cáncer.

Nos asociamos con PHE para desarrollar estos conocimientos para mejorar la atención, junto con muchos otros socios en la comunidad del cáncer. Independientemente de dónde se encuentren estas responsabilidades en el futuro, se deben proteger los esfuerzos para trabajar con otros y brindar a los socios un acceso seguro y protegido a los datos del cáncer para la investigación y el análisis.

Esta recopilación de datos no solo se aplica al cáncer. PHE también está recopilando datos para ayudar a mejorar la salud pública en general, ayudando al NHS y los consejos a planificar los servicios de mejora de la salud: los datos se actualizarán y publicarán según las nuevas regulaciones de salud pública.

Finalmente, y quizás lo más importante, PHE está trabajando arduamente para garantizar que las personas con cáncer y el público comprendan y confíen en cómo se utilizan los datos sobre el cáncer. Es vital que se mantenga este papel.

Aprovechar la oportunidad para mejorar la salud y prevenir el cáncer

La decisión de reestructurar la forma en que cuidamos la salud pública en Inglaterra es una oportunidad no solo para establecer prioridades, sino también para reforzar la forma en que trabajamos para hacer del país un país más saludable.

Esto beneficiaría no solo a las personas con cáncer, sino también a la salud y la riqueza de todo el país. Una población más saludable aliviaría la presión sobre el NHS y nos permitiría lidiar mejor con situaciones como COVID-19.

El gobierno ha perdido la oportunidad de hacerlo en la reciente revisión del gasto, que ha congelado los fondos para la salud pública. Esto sigue a años de subinversión significativa en salud pública, y dado el impacto de COVID, será mucho más difícil para el gobierno cumplir con sus ambiciones de abordar las desigualdades en el Reino Unido.

Por eso es tan importante conseguir nuevas estructuras de mejora de la salud. Estos esfuerzos son fundamentales para un futuro en el que menos personas desarrollen o mueran de cáncer. El gobierno británico debe aprovechar esta oportunidad.

Matt Sample es asesor de políticas en Cancer Research UK

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