COVID-19 en personas con cáncer: lo que sabemos hasta ahora – Cancer Research UK

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Mujer con máscara.

Cuando comenzó el brote de coronavirus, la información sobre el misterioso virus que causa el COVID-19 era escasa.

Los gobiernos y los servicios de salud tuvieron que actuar sobre la base de información relativamente limitada sobre el brote, mientras que los expertos se apresuraron a recopilar datos sobre cómo se comporta y se propaga el virus, y quién estaba en mayor riesgo.

Durante este período de incertidumbre, que se vio seriamente afectado servicios de cáncer, juicios y Investigación – se diagnosticó o se trató a personas con cáncer y millones vivían con la enfermedad. Y una de las grandes preguntas fue: ¿Afecta el cáncer el riesgo de que una persona desarrolle síntomas graves de COVID-19?

Más de 8 meses después y mientras el país se prepara para el invierno, ahora tenemos una imagen más clara del impacto de COVID-19 en las personas con cáncer. Información que será invaluable para ayudar a las personas con cáncer durante las futuras olas de COVID-19, así como para ayudar a las personas a comprender su riesgo individual.

Gravedad de COVID-19 en personas con cáncer

Debido a que las pruebas masivas no estaban disponibles al comienzo de la pandemia, la mayor parte de la evidencia que tenemos proviene de estudios que involucran a personas que han sido hospitalizadas.

Muchos de estos estudios muestran claramente que los pacientes con COVID-19 hospitalizados durante la primera ola tenían riesgo de complicaciones pulmonares, requerían cuidados intensivos y, desafortunadamente, la muerte. Un patrón similar surgió al ver prueba involucrando a personas con cáncer mas especifico.

Pero, ¿tener cáncer aumenta el riesgo de que una persona desarrolle síntomas graves de COVID-19? Resulta ser una pregunta difícil de desentrañar.

Sabemos que en la población general, la edad, el sexo y la comorbilidad están relacionados con la gravedad del COVID-19. Los investigadores han descubierto que factores similares ser – estar también asociado con la gravedad de COVID-19 en personas con cáncer. Debido a que el cáncer es más común en las personas mayores y las personas con cáncer a menudo tienen comorbilidades, puede ser difícil saber si tener cáncer en sí aumenta el riesgo de que alguien desarrolle síntomas graves de COVID-19, pero los investigadores lo han intentado .

Resultados de una investigación De los 20.000 pacientes hospitalarios que tomaron en cuenta la edad, el sexo y algunas comorbilidades, encontraron que tener cáncer todavía se asociaba con un mayor riesgo de morir mientras aún estaban en el hospital en comparación con los pacientes con COVID-19 sin cáncer, aunque el riesgo fue menor que en personas con otras afecciones como enfermedad hepática o demencia.

Estos resultados subrayan la importancia de mantener las áreas protegidas de COVID-19 en los hospitales para las pruebas, el tratamiento y la atención del cáncer. escribimos en un blog antes. Pero es posible que observar a las personas con cáncer en conjunto no sea la opinión más útil, porque el riesgo puede variar según el tipo de cáncer que tenga una persona, el tipo de tratamiento al que se esté sometiendo y qué tan avanzado esté su cáncer.

COVID-19 en varios tipos de cáncer

Durante la primera ola de la pandemia, se recomendó a las personas con cáncer de sangre que se protegieran, ya que podrían correr un mayor riesgo de sufrir peores consecuencias por el COVID-19. Esto se debe a que los cánceres de la sangre o la médula ósea, como el linfoma, la leucemia y el mieloma, pueden disminuir su capacidad para combatir infecciones al afectar su sistema inmunológico.

Hallazgos del Reino Unido El Proyecto de Monitoreo del Cáncer de Coronavirus (UKCCMP), que incluyó 61 centros del Reino Unido, sugiere que las personas con cáncer de sangre están sobrerrepresentadas en el grupo de personas con cáncer que dieron positivo al virus, lo que significa que tienen más probabilidades de contraer COVID-19 que las personas. con otros cánceres.

Y investigación hasta ahora sugiere que las personas con cánceres de la sangre tienen más probabilidades de tener COVID-19 grave en comparación con las personas diagnosticadas con tumores sólidos. Sin embargo, los expertos dicen que los estudios no han tenido en cuenta otras comorbilidades y se necesitan números más grandes para analizar el riesgo de cánceres de sangre individuales.

Los investigadores también han examinado si las personas con cáncer de pulmón pueden tener un mayor riesgo de sufrir COVID-19 grave. UNA pequeño pequeño estudios han informado resultados deficientes para una pequeña cohorte de pacientes con cáncer de pulmón y COVID-19.

Pero el estudio UKCCMP informó que la cantidad de personas que murieron después de una prueba positiva para COVID-19 no fue significativamente mayor para los pacientes con cáncer de pulmón que para los pacientes con otros tipos de cáncer. una el estudio también ha informado El tabaquismo actual o temprano es un factor de riesgo de COVID-19 grave en personas con cáncer de pulmón, pero se necesitan estudios más amplios para confirmar este hallazgo.

COVID-19 en personas con cáncer que reciben diferentes tipos de tratamiento contra el cáncer

El tratamiento del cáncer fue muy perturbado durante la primera ola de COVID-19, y el tratamiento de muchos se retrasó o cambió debido a los riesgos potenciales de COVID-19, o debido a las demandas del NHS durante la pandemia.

Desde el brote de la pandemia, los investigadores han trabajado arduamente no solo para monitorear el impacto del COVID-19 en el tratamiento humano, sino también para comprender los riesgos relacionados con el COVID-19 de las opciones de tratamiento individuales para ayudar a los médicos y a las personas con cáncer. ayudar a informar mejor las decisiones en oleadas futuras.

El mayor signo de interrogación estaba en torno a la cirugía. La cirugía fue la más afectada durante la primera ola, principalmente debido a la demanda de camas de unidades de cuidados intensivos (UCI). Pero también hubo preguntas sobre los riesgos, ya que someterse a una cirugía mayor con hospitalización puede aumentar las posibilidades de que alguien contraiga una infección.

Se diseñó un gran estudio internacional para responder preguntas sobre la cirugía y el riesgo de consecuencias graves del COVID-19. Los hallazgos del estudio COVIDSurg han demostrado que tener COVID-19 en el momento de la cirugía, no solo la cirugía del cáncer, conduce a peores resultados que la pre-pandemia, incluida una mayor tasa de complicaciones pulmonares y un mayor riesgo de muerte. Estos datos iniciales se relacionan principalmente con operaciones de emergencia, por lo que pueden no ser aplicables a operaciones en general.

COVIDSurg ha comenzado a investigar si tener COVID-19 afecta los resultados en personas que se someten a una sospecha de cirugía por cáncer. Aún no tenemos los hallazgos completos, pero los resultados iniciales sugieren que una infección previa por COVID-19 puede aumentar el riesgo de complicaciones pulmonares.

Finalmente, el equipo internacional también comparó los resultados de los pacientes sometidos a cirugía de cáncer en un entorno protegido por COVID con los pacientes que se sometieron a cirugía en un hospital sin una vía protegida por COVID definida durante el pico de la primera ola. Y la buena noticia es que parece entornos protegidos por COVID Hacer la diferencia – Las tasas de complicaciones pulmonares, infecciones por COVID-19 después de la cirugía y muertes fueron bajas en pacientes tratados en un ambiente protegido por COVID. Esto es apoyado por dos Otros estudios lo que sugiere que es seguro y factible para los pacientes someterse a una cirugía electiva de cáncer en centros protegidos por COVID en el Reino Unido.

Además de la cirugía, algunas personas con cáncer también la han padecido. hizo cambios en su tratamiento del cáncer sistémico o la forma en que se administra este tratamiento para tratar de minimizar su riesgo. Por ejemplo, un cambio a un tratamiento oral que se puede tomar en casa en lugar de en el hospital, oa un medicamento diferente con menos efectos secundarios para reducir el impacto en el sistema inmunológico.

Pero, ¿los pacientes que reciben terapia sistémica contra el cáncer tienen un mayor riesgo de sufrir COVID-19 grave?

Prueba de estudios más grandes sugiere que no, ya que encuentra que la reciente terapia sistémica contra el cáncer no está asociada con un mayor riesgo de muerte por COVID-19. Un estudio del Reino Unido ha sugerido que tener una terapia anticancerosa sistémica alrededor del momento en que se contrae el COVID-19 se asocia con un mayor riesgo de muerte en pacientes con cáncer de sangre, pero resumen de varios estudios llegó a una conclusión diferente. La revisión sugirió que el riesgo de morir por COVID-19 no aumenta con la reciente terapia sistémica contra el cáncer en estos pacientes. Es posible que se necesiten más estudios que involucren a un mayor número de personas para proporcionar una respuesta definitiva.

Finalmente radioterapia. Este tipo de tratamiento contra el cáncer fue el menos afectado por la pandemia y, en algunos casos, incluso se utilizó como opción de tratamiento para personas que no pudieron someterse a una cirugía u otros tratamientos durante la primera ola. Algunos pacientes que recibieron radioterapia pudieron recibir la misma dosis total de radiación con menos visitas al hospital, lo que redujo el riesgo de infección.

Sin embargo, la evidencia sobre radioterapia y COVID-19 es limitada hasta ahora no parece haber un mayor riesgo de resultados desfavorables para los pacientes que se han sometido recientemente a radioterapia. Se necesitan estudios más amplios para confirmar este hallazgo.

¿Qué tan útil es esta evidencia?

Inicialmente, la evidencia se limitó a estudios relativamente pequeños de un solo centro. Pero los hallazgos de algunas de las cohortes más grandes como COVIDSurg ahora están disponibles, incluida la evidencia del Reino Unido.

La velocidad con la que se concibieron, diseñaron y recopilaron algunos de estos estudios, aunque impresionante, podría haber provocado la falta de datos. Y cuando se analizan los factores asociados con el riesgo de enfermedad grave o muerte en subgrupos de pacientes, los análisis pueden estar limitados por números pequeños.

Por último, la mayoría de los estudios solo han analizado a pacientes hospitalarios, lo que puede sesgar los resultados. Y debido a la forma en que se han realizado las pruebas en los hospitales, algunos pacientes pueden haber tenido una infección asintomática no identificada, lo que podría afectar sus resultados. Finalmente, la forma en que los hospitales atienden a las personas con COVID-19 ha cambiado desde la primera ola, por lo que es posible que parte de esta evidencia no refleje lo que está sucediendo ahora.

Todavía tenemos mucho que aprender sobre este virus relativamente nuevo y cómo afecta a las personas con cáncer, incluida la forma en que la infección previa afecta los resultados del tratamiento, la gravedad del COVID-19 en la comunidad del cáncer y si las personas con cáncer tienen una respuesta inmunitaria menos eficaz a la infección o la vacuna. . Resumimos el las últimas noticias sobre la vacuna COVID-19 en una publicación de blog separada.

Con importantes estudios en curso, estamos aprendiendo cada vez más sobre el riesgo individual de las personas, lo que será vital para garantizar que todos reciban el tratamiento y la atención adecuados durante la pandemia.

Lyndsy Ambler es gerente de diagnóstico temprano en Cancer Research UK

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