Cómo la inmunoterapia contra el cáncer ayuda a acelerar una vacuna COVID-19

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A medida que los nuevos casos de infección por coronavirus continúan aumentando en los EE. UU. Y en todo el mundo, muchos se preguntan cuándo estará ampliamente disponible una vacuna para proteger contra la infección.

Si bien nadie puede predecir esto con certeza, dado que el desarrollo de una vacuna puede llevar años, ya se están probando varios enfoques en ensayos clínicos. Muchos de ellos aprovechan los avances recientes en la inmunoterapia contra el cáncer para producir una vacuna eficaz lo antes posible.

En general, todas las vacunas funcionan de la misma manera, ya sea que se dirijan a bacterias, cáncer o virus, como el responsable de nuestra pandemia actual.

“Las vacunas imitan una amenaza y entrenan al sistema inmunológico del cuerpo para atacarla”, dijo Susan Klaeger, Ph.D., becaria postdoctoral de CRI en el Instituto Broad del MIT y Harvard, donde trabaja para mejorar las tecnologías para el desarrollo de vacunas.

“Esto se logra incorporando una porción de la diana, conocida como antígeno, que puede reaccionar con las células inmunes. Esto también da como resultado células T de memoria y anticuerpos y células B productoras de anticuerpos, que juntas pueden neutralizar la amenaza y protegernos si alguna vez vuelve a aparecer. ”

La información sobre estos antígenos se puede codificar de varias formas, incluso como ADN, ARN o incluso fragmentos de proteínas, que Klaeger señaló, “permite un desarrollo y producción más rápidos porque no necesitamos cultivar muchos virus”.

En el laboratorio de la reconocida especialista en vacunas contra el cáncer Cathy Wu, MD, Klaeger está optimizando un método para determinar qué antígenos son los mejores objetivos de la vacuna. Su estrategia ya ha proporcionado una mejora doble en la capacidad de su equipo para predecir si ciertos antígenos se ‘presentan’ correctamente a las células T, una parte importante de nuestro sistema inmunológico. Aunque el trabajo de Klaeger se centró principalmente en el cáncer, también se puede aplicar a vacunas contra virus como SARA-CoV-2.

Científicos, empresas, reguladores y otros están trabajando urgentemente para acortar el tiempo que lleva desarrollar una vacuna eficaz para prevenir la infección por coronavirus. Mientras tanto, la investigación de inmunoterapia contra el cáncer también está ayudando a promover tratamientos para pacientes que padecen COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Ahora más que nunca ha quedado claro lo importante que es la investigación científica. Como señaló el Dr. Carl H. June de la Universidad de Pensilvania durante El reciente evento de transmisión en vivo de COVID-19 de CRI“Esta es nuestra oportunidad de decirle al público por qué necesita la ciencia. Necesitamos dedicar más tiempo a educar sobre sus beneficios. “

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