Es hora de invertir en el futuro de la atención del cáncer – Cancer Research UK

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Gran Ben

Este otoño, el canciller, Rishi Sunak, irá al parlamento y describirá las prioridades de gasto del gobierno del Reino Unido.

Viene en un momento difícil para el Reino Unido y, como primera revisión de gastos de este gobierno, será una oportunidad para determinar la dirección futura del NHS, la investigación y la atención del cáncer.

El desafío que tenemos por delante es enorme, pero hay que superarlo.

En los últimos años, las revisiones del gasto público no han abordado los desafíos fundamentales que enfrenta la atención del cáncer. Como resultado, los tiempos de espera para el cáncer y las personas con cáncer en el Reino Unido han seguido empeorando. enfrentan tasas de supervivencia más bajas que países comparables alrededor del mundo.

En las elecciones generales de 2019, los conservadores se comprometieron a aumentar las tasas de supervivencia al cáncer y promover el diagnóstico temprano del cáncer. NHS England tiene una ambición más específica: diagnosticar 3 de cada 4 cánceres en una etapa temprana para 2028.

Desafortunadamente, no estábamos en camino de realizar estas ambiciones, incluso antes de COVID-19. Y la pandemia solo ha aumentado la presión sobre los servicios de cáncer y ha hecho que sea aún más importante moverse más rápido ahora, para garantizar que las personas con cáncer puedan recibir el diagnóstico y el tratamiento que merecen, ahora y en el futuro.

Para encaminarse, el gobierno del Reino Unido debe utilizar la Revisión de gastos para invertir en Areas clave sabemos que marcará la mayor diferencia para los pacientes con cáncer al:

  • Darle a nuestro NHS la inversión que necesita para contratar y capacitar al personal suficiente para diagnosticar y tratar a cada paciente con cáncer y aliviar la creciente presión sobre los servicios oncológicos.
  • Invertir en más equipos de diagnóstico para que el gobierno pueda cumplir su promesa de diagnosticar más cánceres antes
  • Ayude a las organizaciones benéficas de investigación médica a proteger sus investigaciones que salvan vidas del impacto del COVID-19 con un Fondo de asociación benéfica de ciencias biológicas

Y mientras el gobierno ha recién anunciado que solo gastarán durante 1 año, hay áreas como el NHS donde pueden hacer compromisos a más largo plazo. En cualquier caso, creemos que esta es una oportunidad fundamental para encaminarnos por el camino correcto.

Por eso estas áreas son tan importantes.

Ampliar el número de trabajadores oncológicos para satisfacer la demanda.

Un salto adelante en nuestra capacidad para diagnosticar el cáncer en una etapa temprana es fundamental para mejorar la supervivencia. Las personas diagnosticadas en las primeras etapas del cáncer tienen las mejores posibilidades de acceder a un tratamiento curativo, lo que mejora en gran medida sus posibilidades de supervivencia a largo plazo.

En pocas palabras, el diagnóstico temprano salva vidas.

Pero en el Reino Unido, solo diagnosticamos un poco más de la mitad de los pacientes en una etapa temprana, y en este momento estamos muy atrasados ​​en el cumplimiento de la ambición del NHS England de tratar 3 de cada 4 cánceres en una etapa temprana para 2028. diagnosticar.

Aspiraciones del NHS England para el diagnóstico temprano

Copia este enlace y comparte nuestra imagen. Crédito: Cancer Research UK

Esto significa que aún queda mucho por hacer.

Y para lograr este progreso es fundamental invertir en la contratación y capacitación de más personal para diagnosticar, tratar y cuidar a las personas con cáncer. La semana pasada, hemos publicado nuevas estimaciones ¿Cuántos empleados tendrá el NHS de Inglaterra para diagnosticar y tratar el cáncer en los próximos 10 años?

Health Education England (HEE), la organización responsable de la planificación y capacitación de la fuerza laboral, estima que necesitamos un crecimiento del 45% en la cantidad de personal en 7 funciones esenciales para diagnosticar y tratar el cáncer para lograr las ambiciones relacionadas con el cáncer.

Infografía de cifras de empleados

Copia este enlace y comparte nuestra imagen. Crédito: Cancer Research UK

Para ver ese crecimiento y garantizar que el NHS tenga la fuerza laboral contra el cáncer que necesita, estimamos que HEE necesitará al menos £ 142 millones, pero posiblemente hasta £ 260 millones más de lo que ya está invirtiendo en los próximos 3-5 años. .

Esta inversión no solo ayudaría a que la atención del cáncer sea “preparada para el futuro”, sino que, dado que muchas de estas profesiones también trabajan en otras afecciones, beneficiaría a todo el NHS.

Darle al NHS el equipo que necesita para diagnosticar y tratar a los pacientes con cáncer

A principios de octubre, NHS England publicó un evaluación de servicios de diagnóstico. El informe dejó en claro que sin una gran expansión y reforma de la forma en que diagnosticamos enfermedades como el cáncer, los esfuerzos para mejorar los resultados del cáncer se verían comprometidos.

El Reino Unido está muy por detrás de otros países comparables en cuanto a la cantidad de kit de diagnóstico que tenemos. Por ejemplo, tenemos el menor número de escáneres CT – esencial para diagnosticar muchos cánceres y otras afecciones – por millón de personas en comparación con las 23 economías principales.

El impacto de COVID-19 solo ha agravado los desafíos, con los servicios de diagnóstico afectados y las nuevas medidas importantes de control de infecciones que dificultan la atención de la misma cantidad de pacientes que antes.

La revisión de NHS England sugirió la creación de nuevos centros de diagnóstico comunitario, una gran idea que no solo podría implementarse de forma segura a partir de COVID-19, sino que también se basará en el trabajo actual para proporcionar tiendas ‘para que los pacientes con cáncer se realicen todas sus pruebas de diagnóstico a la vez.

Para hacer estos cambios, ya sea para contar con equipos suficientes o para implementar nuevos modelos de servicios de diagnóstico, tendremos que invertir significativamente en el gobierno.

Invertir para proteger la investigación que salva vidas

Las organizaciones benéficas de investigación médica, como Cancer Research UK, invierten aproximadamente 1.900 millones de libras esterlinas al año en investigaciones que salvan vidas y desempeñan un papel fundamental en la mejora de los resultados de las personas con cáncer y otras enfermedades. Solo en el caso del cáncer, las organizaciones benéficas financian la mitad de todas las investigaciones sobre el cáncer financiadas con fondos públicos.

Pero el impacto del COVID-19 es devastador. La Asociación de organizaciones benéficas de investigación médica (AMRC) estima que solo este año, las organizaciones benéficas de investigación médica gastarán dinero entre £ 252 y £ 368 millones menos en investigación.

El panorama es igualmente desolador para la investigación del cáncer.

Nuevas cifras del Instituto Nacional de Investigación del Cáncer estiman que las organizaciones benéficas gastarán £ 167 millones menos para la investigación del cáncer este año debido al impacto financiero de COVID-19. En nuestro caso, un recorte del 30% en los ingresos por recaudación de fondos este año ha significado que ya hemos tenido que recortar 44 millones de libras en la investigación planificada. En el peor de los casos, podríamos recortar nuestro gasto en investigación en 150 millones de libras esterlinas al año para 2024.

Nuestra visión de vencer al cáncer está respaldada por la financiación de investigaciones que salvan vidas sobre las causas y el tratamiento de cada cáncer. Y la realidad es que, sin el apoyo del gobierno, nuestra falta de ingresos revertirá nuestra investigación por años, con menos científicos apoyados y menos ensayos clínicos financiados.

Es por eso que, junto con la AMRC y otros miembros, estamos pidiendo al gobierno que establezca un Fondo de Asociación Caridad-Ciencias de la Vida de tres años. El fondo protegería a las organizaciones benéficas de investigación médica de los peores efectos del COVID-19 al invertir al menos £ 310 millones en el primer año para mantener proyectos de investigación en curso. La inversión luego disminuirá gradualmente a medida que las organizaciones benéficas se esfuercen por restaurar y construir más fuerte en los últimos años.

Un ‘reinicio del cáncer’

La revisión del gasto es una oportunidad para un “reinicio del cáncer”.

Una oportunidad para que el gobierno cumpla con sus compromisos en el manifiesto de 2019 y otorgue a cada parte del Reino Unido la financiación que necesita para mejorar los resultados del cáncer.

Una oportunidad para brindar al sistema de salud las personas y el equipo que necesita para aliviar la angustia de los tiempos de espera más largos del cáncer y la creciente demanda de diagnóstico y tratamiento del cáncer.

Una oportunidad para impulsar la inversión en futuros avances médicos.

Ahora le toca a Rishi Sunak y al gobierno aprovechar esta oportunidad para ayudar a las personas con cáncer e invertir para mejorar drásticamente la supervivencia al cáncer en el Reino Unido.

Matt Sample es asesor de políticas en Cancer Research UK

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