Protección e investigación de los servicios oncológicos a través de la pandemia COVID-19 – Cancer Research UK

21


Dos de nuestras enfermeras de investigación en Southampton, tomadas antes de COVID-19.

Será un invierno duro para todos.

Los casos de COVID-19 están aumentando en todas las partes del Reino Unido y se están tomando medidas más amplias para detener la propagación del virus.

Los pacientes con cáncer, y aquellos que piensan que tienen cáncer, ya se han enfrentado a grandes desafíos este año, y muchos se preocupan por acudir al médico o ir al hospital para hacerse pruebas debido al riesgo de contraer COVID-19. . Y con una enorme acumulación de pacientes que aún esperan la detección, las pruebas de diagnóstico y los tratamientos, tememos que tenga un impacto negativo en la supervivencia del cáncer.

Es por eso que Cancer Research UK, junto con 50 líderes de todo el NHS y la comunidad del cáncer, escribieron hoy al primer ministro y los primeros ministros de Escocia y Gales, y al primer y viceprimer ministro de Irlanda del Norte. La carta les pide que cumplan sus compromisos de mejorar la supervivencia al cáncer y se aseguren de que todos puedan seguir recibiendo diagnóstico, tratamiento y atención del cáncer durante la crisis del COVID-19.

Aquí describimos dónde están los servicios de cáncer hoy y las lecciones aprendidas de la primera ola de COVID-19: lecciones que se recordarán y se tomarán en cuenta cuando reaparezcan los casos de COVID-19.

¿Donde nos encontramos ahora?

Han pasado casi 8 meses desde el primer bloqueo del Reino Unido, y tenemos uno comprensión mucho más clara del impacto que la pandemia ha tenido en la atención del cáncer.

El impacto se ha sentido a lo largo del camino del cáncer, con más de 3 millones de personas en el Reino Unido que no pueden ir a la detección del cáncer y miles menos remitidas para pruebas por sospecha de cáncer en comparación con lo normal.

Más de 30.000 personas han comenzado su tratamiento menos que en el mismo período del año pasado, y la mayoría de los ensayos clínicos sobre el cáncer se interrumpieron.

Debido al arduo trabajo de nuestro maravilloso personal del NHS, los servicios contra el cáncer están volviendo a encarrilarse y la situación está mejorando. La cantidad de personas que son derivadas de urgencia por sospecha de cáncer casi ha vuelto al nivel del año pasado al mismo tiempo. Es una señal positiva que iniciativas como la campaña ‘Help Us Help You’ del NHS en Inglaterra estén tratando de alentar a los pacientes a ver a su médico de cabecera si notan algo fuera de lo común.

Pero todavía hay desafíos. Para algunos cánceres, como el cáncer de pulmón o los cánceres urológicos, las tasas de derivación aún están muy por debajo de los niveles del año pasado. A medida que las pruebas se reanudan, esto es más lento de lo que nos gustaría. E incluso con el aumento de la actividad, un gran número de personas todavía esperan pruebas de detección, diagnóstico y tratamiento.

Por lo tanto, es vital que los servicios de cáncer y los ensayos clínicos puedan continuar recuperándose y no deteriorarse nuevamente, ya que los casos de COVID-19 están aumentando nuevamente.

Protección de los servicios e investigación sobre el cáncer en oleadas futuras

Ya hay señales preocupantes de que el NHS está comenzando siente la tensión de la segunda ola. Los gobiernos del Reino Unido han dejado claro que los servicios de salud permanecerán abiertos, por lo que deben asegurarse de que en los próximos meses no haya más retrasos en el diagnóstico, el tratamiento y los exámenes clínicos del cáncer.

Es fundamental garantizar el seguimiento de las lecciones aprendidas durante el verano.

Primero, debemos asegurarnos de que las personas se sientan cómodas al ver a su médico si notan síntomas. Y si esos síntomas pueden estar relacionados con el cáncer, hágalos pruebas de diagnóstico rápidas y seguras. Muchas personas siguieron el consejo de quedarse en casa y proteger el NHS en la primera ola. Pero el sistema de salud está ahí para todos, incluidas las personas que sospechan que tienen cáncer. Las campañas públicas como “Ayúdenos a ayudarle” y esfuerzos similares en las naciones delegadas deben continuar.

En segundo lugar, sabemos que algunos pacientes con cáncer tienen un mayor riesgo de complicaciones cuando reciben COVID-19. Por lo tanto, es fundamental que los hospitales puedan brindar atención contra el cáncer en entornos seguros, incluidas las áreas ‘protegidas por COVID’. UNA investigación reciente demostró que los pacientes con cáncer que se sometieron a cirugía en áreas seguras “protegidas por COVID” tienen mejores resultados, y destacó la importancia de hacer esto correctamente. Este modelo ha sido instalado en todo el país y debe mantenerse.

En tercer lugar, el COVID-19 es problemático porque algunas personas pueden ser asintomáticas o contagiosas antes de que presenten algún síntoma. Por lo tanto, la creación de espacios ‘protegidos contra COVID’ depende de una serie de cosas para asegurarse de que estén realmente a salvo de COVID-19. Las pruebas periódicas y rápidas de todo el personal relacionado con los pacientes, ya sea que tengan síntomas o no, son una parte esencial de esto, pero aún no está claro si esto se realiza de forma rutinaria en todos los sistemas de salud.

El absentismo entre los trabajadores de la salud, incluida la atención primaria, está aumentando debido al agotamiento, el autoaislamiento o la contracción del COVID-19, lo que agrava la escasez de mano de obra que existía mucho antes de la pandemia. Es fundamental intensificar las pruebas.

Cuarto, incluso con todo esto, la cantidad de pacientes con COVID-19 y otras enfermedades podría exceder la capacidad del NHS para brindar una atención segura. El uso del sector independiente ha sido un avance positivo para mantener a flote la preocupación cuando esto sucede, por lo que es importante que el NHS pueda seguir aprovechando este recurso.

Todo esto puede parecer un desafío, pero ha habido algunos avances positivos durante esta crisis. Diagnósticos innovadores y tratos se aceleran en el sistema e incorporan nuevas formas de trabajo que pueden ayudar a los servicios a largo plazo.

Invertir en el futuro de la atención del cáncer

Desafortunadamente, muchos de los desafíos que enfrentan los servicios de cáncer no son nuevos. La escasez de mano de obra y equipo, en particular para diagnosticar el cáncer, frenó los servicios oncológicos mucho antes de la pandemia.

Los servicios oncológicos necesitan la ayuda de los gobiernos para hacer frente a desafíos profundamente arraigados para que puedan salir de esta crisis en una posición más fuerte.

En pocas palabras, necesitamos más personal y debemos estar completamente equipados. Sin él, la capacidad de los servicios de salud para recuperarse de la pandemia se ve obstaculizada y las ambiciones del gobierno de mejorar la supervivencia al cáncer a largo plazo no pueden realizarse.

La revisión de gastos del gobierno del Reino Unido es una oportunidad para demostrar su compromiso con el NHS brindándoles la inversión necesaria para brindar la mejor atención contra el cáncer. Con cualquier financiamiento adicional, es vital que los gobiernos delegados hagan lo mismo para los sistemas de salud en el Reino Unido.

La revisión de gastos también es un momento crucial para que el gobierno proteja el papel de la investigación que salva vidas financiada por organizaciones benéficas de investigación médica afectadas masivamente por COVID-19 con un Fondo de Asociación de Ciencias de la Vida – Caridad.

Es hora de actuar

El impacto del COVID-19 en las personas afectadas por el cáncer ya es devastador y no podemos permitir que empeore.

Los servicios de cáncer ahora necesitan apoyo. Se deben aprender las lecciones de principios de este año para minimizar cualquier impacto futuro de COVID-19. Y los servicios oncológicos necesitan obtener la inversión que necesitan para seguir mejorando los resultados del cáncer.

Ahora es el momento de que los gobiernos del Reino Unido actúen.

Matt Sample es asesor de políticas en Cancer Research UK

Más sobre este tema

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.